El Mundo Como un Sólo Lugar / The World as One Place

–por Chris Hadfield (Mar 08, 2019) [English below]

Cuando nacemos tenemos una visión muy pequeña del mundo: el útero de nuestra madre y la sala de partos. Y, a medida que creces, es probable que tus padres intenten controlar el entorno en el que te encuentras y, por lo tanto, terminas con una visión muy centralizada y diminuta del mundo. A medida que maduras, a medida que viajas más, a medida que lees más, comienzas a comprender un poco más del mundo que te rodea; y todas esas influencias afectan tus elecciones en la vida. […]

Ahora es más fácil entender y ver el mundo que nunca antes en la historia. Nuestra amplia capacidad de comunicación y de viajar han mejorado enormemente. Pero el viaje espacial es algo así como la versión exagerada de esto, donde puedes recorrer todo el mundo en el tiempo que toma desayunar, y ver todo, ver el mundo entero 16 veces al día. Esto amplía y profundiza tu visión del mundo como nada que hayamos visto antes en la historia.

Y es muy difícil mantener sesgos dibujados artificialmente como las fronteras nacionalistas y tendencias a decir “mi pequeña tribu”, “mi pequeña calle”, “mi pequeña pandilla”, “mi pequeña ciudad”, mi pequeña etcétera, cuando, 15 minutos más tarde, llegas, a la misma clase de ciudad que se ve exactamente igual, pero está en África, y 40 minutos más tarde, en la misma clase de ciudad que se ve exactamente igual que en la parte del Planeta que llamamos Australia y luego te acercas a la parte de la Tierra que llamamos Indonesia y tú dices: “Híjole, todo es lo mismo. Ell@s construyen sus ciudades al igual que nosotr@s construimos nuestras ciudades, y ¿entonces cómo son ell@s los otros “Ell@s”? Es sólo una especie de “nosotr@s”. Tod@s estamos haciendo esto junt@s, y tod@s tienen el mismo tipo de esperanzas y sueños entre ell@s mism@s.

Y ese sentido generalizado de la experiencia colectiva compartida de ser un ser humano, que se filtra en ti a bordo de una nave espacial. No en la primera vez. La primera vez es abrumadora, pero en quizás, ya sabes, cientos de veces, 500 veces, de repente, el mundo se convierte en un sólo lugar en tu mente. No es muy grande, y creo que esta es una visión del mundo realmente importante.

La vida puede estar llena de magníficas experiencias. Estar en la boda de un ser querid@ en una hermosa y gran iglesia, en algún lugar donde se encuentran el sonido, la belleza y la arquitectura: afecta cómo te sientes ese día y actúas de manera un poco diferente. O caminando en un gigantesco bosque de viejas secoyas , tu cabeza está naturalmente inclinada hacia arriba y piensas un poco diferente. No es lo mismo que caminar por tu calle.

Imagina cómo sería en la nave espacial, donde estás flotando sin peso en una ventana, donde ves todo un continente en el tiempo que te tomas una taza de café, donde vas de Los Ángeles a Nueva York en 9 minutos y ves toda esa historia y cultura y clima y geografía y geología, y todo está debajo de ti. Y ves un amanecer o un atardecer cada 45 minutos; ves el mundo por lo que realmente es. Tiene ese mismo tipo de efecto personal en ti, de un sentimiento de privilegio y una especie de reverencia, un sobrecogimiento que es omnipresente. […]

Y, por supuesto, esa sensación de asombro, privilegio y claridad del mundo cambia lentamente tu visión. Tu comprensión de lo que es “nosotr@s” y lo que es “ell@s” lo viejo y lo nuevo ¿Qué significa realmente cuatro mil millones de años? Puedes ver dónde estuvieron las eras de hielo, puedes ver dónde estaban los volcanes y los enormes impactos de asteroides y todo eso, y todo comienza a cambiar en tu mente.

Había un sujeto a finales de los ’60s, principios de los ’70s que escribió un libro tratando de capturar esto. Él lo llamó “el efecto de visión general“. Puedes llamarlo como quieras. No tiene que estar involucrado con el vuelo espacial. Es más cuando percibes que hay algo mucho más grande que tú, mucho más profundo que tú,  ntiguo, tiene una importancia natural que empequeñece la tuya, pero eres una persona que lo ve, eres una persona que lo interpreta, lo estás entendiendo a tu manera, y tendrías que ser una piedra para no tener este tipo de efecto en ti. Cambia tu forma de pensar sobre las cosas. Pero no es lo mismo para todos, y no es instantáneo, no es como “Oye, he recorrido más de 60 millas por hora, ya he hecho esto”. Es una forma gradual y progresiva en la percepción del mundo que nos rodea. Creo que eso es de lo que el autor estaba tratando de explicar cuando escribió sobre el efecto de visión general.

Y algunas personas son mucho más emotivas y les afecta mucho; algunas personas tienen una mejor comprensión del mundo mismo. De cualquier manera, es saludable. Es una perspectiva del mundo que nos permite tomar mejores decisiones colectivas y globales sobre lo que está sucediendo, decisiones locales menos estrechas y menos celosas. Y necesitamos ese tipo de pensamiento si realmente vamos a tener tantas
personas y este nivel de vida para el futuro previsible. Solo necesitamos ver el mundo como un sólo lugar, el hecho de que estamos tod@s junt@s en esto, y que estamos en la posición de entenderlo y apreciarlo y, por lo tanto, tomar decisiones diferentes al respecto.

–Chris Hadfield es un astronauta de la parte del Planeta que llamamos Canada. Transcripción de su video Porque todos los políticos deben hacer un viaje espacial (y algunos si deben regresar). [Dibujo ofrecido como regalo de One Earth Healing Arts].


When we are born we have a very small view of the world: our mother’s womb and the delivery room. And, as you’re raised, your parents are probably trying to control the environment that you’re in and so you end up with a very centralized, tiny little view of the world—naturally. As you get older, as you travel more, as you read more, you start to understand a little more of the world around you; and all of those influences affect your choices in life. […]

It’s easier now to understand and see the world than ever in history. Our ability to communicate and our ability to travel has greatly improved. But space travel is sort of like the wildly exaggerated version of that, where you can go around the whole world in the time it takes to eat supper, and see everywhere, see the whole world 16 times a day. That widens and deepens your worldview like nothing we’ve ever seen before in history.

And it’s very difficult to maintain artificially drawn biases like nationalistic borders and “my little tribe”, “my little street”, “my little gang”, “my little town”, my little whatever when, 15 minutes later, you’re over at the exact same-looking sort of town—but it’s in Africa, and 40 minutes later the exact same-looking sort of town and it’s in Australia—and then you come up to Indonesia—and you go, “Man, it’s all the same. They build their towns just like we build our towns, and how are they “They” then? It’s just sort of all “Us”. We’re all doing this thing together, and everyone has got the same sort of hopes and dreams amongst themselves.

And that pervasive sense of the shared collective experience of being a human being, that seeps into you onboard a spaceship. Not the first time around. The first time is overwhelming, but somewhere, you know, a hundred times around, 500 times around, suddenly the world becomes one place in your mind. It’s not very big, and that I think is a really important worldview to have.

Life can be full of magnificent experiences. Being at the wedding of a loved one in a beautiful, big house of worship somewhere where there’s the sound and the beauty and the structure—it affects how you feel that day, and you act a little bit differently. Or walking into a gigantic ancient redwood forest, your head is naturally drawn upwards and you think a little different. It’s not the same as just walking down your street.

Imagine what it’s like on a spaceship, where you’re floating weightless at a window, where you see an entire continent in the time it takes to drink a cup of coffee, where you go from L.A. to New York in nine minutes and you see all of that history and culture and climate and geography and geology, and it’s all right there underneath you. And you see a sunrise or a sunset every 45 minutes; you see the world for what it actually is. It has that same sort of personal effect on you, of a feeling of privilege and sort of a reverence, an awe that is pervasive. […]

And that sense of wonder and privilege and clarity of the world slowly shifts your view, of course. Your understanding of what is “us” and what is “them”; what is old and what is new; what does four billion years actually mean? You can see where the ice ages were, you can see where the volcanoes were and the huge asteroid impacts and such, and it all starts to shift in your head.

There was a fellow in the late-’60s, early-’70s who wrote a book trying to capture that. He called it ‘the overview effect‘. You can call it whatever you like. It doesn’t have to be involved with spaceflight. It’s more when you sense that there is something so much bigger than you, so much more deep than you are, ancient, has sort of a natural importance that dwarfs your own—but you’re a person seeing it, you’re a person that’s interpreting it, you’re understanding it in your own way, and you’d have to be a stone to not have that effect you. It changes how you think about things. But it’s not the same for everybody, and it’s not instantaneous, it’s not like, “Hey I’ve gone over 60 miles an hour now, I’ve done this thing.” it’s very much a gradual, creeping improvement in perception of the world around us. I think that’s what the author was trying to talk about when he wrote about the overview effect.

And some people are much more emotive and it affects them very deeply; some people, they just have a better understanding of the world itself. Either way, it’s healthy. It’s a perspective of the world that allows us, hopefully, to make better collective, global decisions about what’s happening—less jealous, narrow, local decisions. And we need that type of thinking if we’re truly going to have this many people and this standard of living for the foreseeable future. We just need to see the world as one place, the fact that we’re all in this together, and that we are in the position to actually understand it and appreciate it and therefore make different decisions about it.

–Chris Hadfield is as astronaut from the part of the Planet we call Canada. Transcription from the video Why all politician should travel to space (and some need to come back).  [Drawing offered as a gift from One Earth Healing Arts]

About Pancho

To live in radical joyous shared servanthood to unify the Earth family.
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