Voluntary Simplicity

–by Duane Elgin  (Aug 27, 2015)

simplicityThere is no special virtue to the phrase “voluntary simplicity”–it is merely a label and a somewhat awkward label at that. Still, it does acknowledge explicitly that simpler living integrates both inner and outer aspects of life into an organic and purposeful whole.

To live more voluntarily is to live more deliberately, intentionally and purposefully–in short, it is to live more consciously. We cannot be deliberate when we are distracted from life. We cannot be intentional when we are not paying attention. We cannot be purposeful when we are not being present. Therefore, to act in a voluntary manner is to be aware of ourselves as we move through life. This requires that we not only pay attention to the actions we take in the outer world, but also that we pay attention to ourselves acting–our inner world. To the extent that we do not notice both inner and outer aspects of our passage through life, then our capacity for voluntary, deliberate and purposeful action is commensurately diminished.

To live more simply is to live more purposefully and with a minimum of needless distraction. The particular expression of simplicity is a personal matter. We each know where our lives are unnecessarily complicated. We are all painfully aware of the clutter and pretense that weigh upon our lives and make our passage through the world more cumbersome and awkward. To live more simply is to unburden our lives–to live more lightly, cleanly, aerodynamically. It is to establish a more direct, unpretentious and unencumbered relationship with all aspects of our lives: the things that we consume, the work that we do, our relationships with others, our connections with nature and the cosmos, and more. Simplicity of living means meeting life face to face. It means confronting life clearly, without unnecessary distractions. It means being direct and honest in relationships of all kinds. It means taking life as it is–straight and unadulterated. Continue reading

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Noviolencia Integral y su Vigencia en el Área de la Bahía

[Estas preguntas fueron realizadas por l@s herman@s de Somos una América: Abya Yala  cuando un@ de ell@s vino a visitarnos a Casa de Paz en Oakland, California. Este es mi intento de contestarles.]

Semillas-Ayotzinapa1. ¿Cuál consideras que es la vigencia de la Noviolencia como práctica cotidiana y política (desde la ética) para la transformación y humanización del Planeta Tierra?

2. ¿En el país más consumista del mundo, donde millones de desposeídos de ojos claros y pieles blancas han perdido sus hogares y trabajos, y viven dependientes de drogas farmacéuticas QUÉ perspectivas de cambios estructurales puedes percibir, sentir?

3. La parte del Planeta que llamamos Estados Unidos tiene una larga y fuerte tradición de lucha social sustentada en la Noviolencia para ampliar la “democracia” conservadora y racista impuesta por los señores de la guerra, el sistema financiero y el capitalismo como doctrina ideológica. HOY ¿Cómo cambiar la parte del planeta que llamamos EUA que nos usa desde la Noviolencia?

4. Casa de Paz da ejemplo de trabajo comunitario en un barrio de migrantes en su mayoría latino envuelto en niveles altos de violencias y muertes criminales juveniles… ¿Cómo explicas tu lucha desde Oakland para derrumbar todas las fronteras?

5. ¿Por qué meditar para cambiar el mundo? ¿Qué ejemplo quieres regalarnos de la fuerza y armonía de la meditación para ser felices?

6. La base de los movimientos sociales es la confianza. ¿Como recuperarla en la era del dinero? ¿Alguna experiencia para compartir?

7. Tu dices que todo acto humano es un acto de amor. ¿Cómo explicas y entiendes las guerras y sus intereses?

8. Agricultura Orgánica, Veganismo y Noviolencia, ¿cómo entiendes esa triada visible en Casa de Paz?

1. ¿Cuál consideras que es la vigencia de la Noviolencia como práctica cotidiana y política (desde la ética) para la transformación y humanización del Planeta Tierra?

OTF-AztecCeremony2No podría ser más vigente. Ahora más que nunca es cuando necesitamos encarnar valor, humildad, sabiduría y amor radical, todo al mismo tiempo. Para empezar, y para que nos entendamos, déjame explicar por qué la verdadera noviolencia no es dos palabras sino sólo una:

AHIMSA (noviolencia) no es sólo la ausencia de violencia, no es simplemente la negación de hacer daño, sino que es algo infinitamente mayor: es cuando nuestro corazón está tan lleno de amor, tan lleno de valor, de perdón, de generosidad, de amabilidad y de compasión, que ya no hay lugar para el odio, el resentimiento ni la violencia. No es algo negativo doble sino que es algo ¡POSITIVO SUPERLATIVO!

La noviolencia es una llamado a desobedecer leyes, tratados e instituciones inhumanas; es un llamado a obedecer la ley del amor; es un llamado para no controlar el enojo, si es que se manifiesta, sino expresarlo con disciplina para tener máximos efectos; es una fuerza positiva; es amor en acción; es los pensamientos que tenemos, las palabras que usamos, las cosas que hacemos, la ropa que nos ponemos, la comida que comemos… ¡es un modo de vida!

Spirit-Runners-Dolores-HuertaDicho esto, es mi más profunda intención que podamos mantener el movimiento no no-violento sino noviolento. La noviolencia de Gandhi, la noviolencia de Martin Luther King Jr., la noviolencia de César Chávez, de Dolores Huerta, de Aung San Suu Kyi… la noviolencia que nos hace valientes e imparables.

En otras palabras, abrazar este tipo de práctica nos acerca más a convertirnos en ciudadan@s y campesin@s del Mundo, cuidando no sólo de la humanidad, sino también de la Tierra misma, porque nosotr@s somos parte de ella. Continue reading

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Comunicación Sutil / Subtle Communication

–por Viral Mehta (Aug 20, 2015) [English below]

Her-ManoNamaste — en la parte del Planeta que llamamos India cuando nos encontramos y nos saludamos, decimos Namaste, y Ram Dass da una definición hermosa: Namaste significa “honro el lugar dentro de tí, donde reside todo el universo. Honro el lugar en tí, de amor, de luz, de verdad. Honro el lugar en tí, donde si tú estás en ese lugar en tí, y yo estoy en ese lugar en mí, sólo existe un@ de nosotr@s.”

Hay tantas cosas que les quiero compartir y se me ocurrió que nada irá mal si empiezo con Albert Einstein, quien muy seguido pareciese ser más un místico que un científico. Él una vez escribió: “Nuestra tarea debe ser liberarnos de esta prisión, ampliando nuestro círculos de compasión para abrazar a todas las criaturas vivientes y a toda la naturaleza en su belleza.” Si estuviese con nosotr@s ahora, me pregunto que pensaría de nuestros recientes avances en las comunicaciones: ¿hacen que seamos más compasiv@s?

Ciertamente, vivimos en tiempos acelerados: le tomó a la radio 38 años tener ~50 millones de usuarios. La televisión lo hizo en 13 años. Internet, en 5 años. ¿Hotmail? Menos de un año. La era del internet está aquí y está cambiando la manera en qué nos comunicamos. Así que podemos mandar más y más bits y bytes más y más rápido, pero hay otro tipo de comunicación que está sucediendo también y no mucha gente está hablando de ella. Es la comunicación sutil que está ocurriendo entre tú y las personas a tu alrededor AHORA mismo.

Investigación científica reciente (2005) muestra que cuando una persona toca a otra o se encuentra en sus proximidades, la señal del latido del corazón de una persona es registrado en las ondas cerebrales de la otra persona y viceversa. También han encontrado que nuestras emociones son reflejadas en los patrones de los ritmos de nuestro corazón. Continue reading

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I Double Dare You

–by Pavithra Mehta  (Aug 12, 2015)

3steps-1linethe edges of things are always deceptive.
because we are taught to believe
in endings and beginnings.
 
but the truth is:
There Are No Borders.
 
and all boundaries are lines
drawn in the imagination
(like the equator)
 
people like to put things
in their places.
 
(we believe in belonging
somewhere)
 
this is the problem with
poetry-
 
(it does not understand
belonging)
 
and it will not be put in place.
 
with crayons on paper maybe
but who can live life strictly
inside-the-lines?
 
the color of countries that
cannot be contained
in cliches where-
 
the red of your heart spills
into the red of the rose spills
into the red of the sunset spills
into mehendi on the hands of a bride.
 
and who can explain these things?
 
but what i want to know is simple:
 
who settled the sky on top of the mountain
and who drew the restless margins of the sea?
 
everything flows into everything
else.
 
like a picture drawn without once
lifting pencil from paper;
this world.
 
now tell me the story of your life
(whoever you are) go on
i Double Dare you!
 
tell me the story of your life
 
without once touching
mine.

About the Author: Pavithra Mehta is a poet, award-winning filmmaker and author, and ServiceSpace visionary. Her film and book “Infinite Vision,” tell the improbable story of a crippled, retired eye surgeon who integrated innovation with empathy, service with business principles, and inner change with outer transformation.
[Passage picked from the ServiceSpace blog. Illustration offered as an anonymous gift :-)]
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Creando Espacio de Bienvenida / Creating Welcoming Space

–por Hermana Marilyn Lacey (Aug 7, 2015) [English below]

DC_Welcoming-SpaceUna manera de medir si nuestro amor es genuino es la de examinar a qué tan lejos hemos extendido las fronteras que determinan con quienes estamos dispuest@s para establecer una relación. Cuando estas fronteras alcanzan lo máximo hasta donde pueden ir, no habrá nadie que quede excluido, nadie será maldicho. No habrá más extrañ@s. Tod@s serán bienvenid@s.

Reflexiona por un momento en cómo se siente el ser bienvenido. La palabra simplemente significa, “ven y siéntete bien” en mi presencia. Es una experiencia humana básica y una muy crucial. Cuando soy bienvenida, me siento bien. Puedo ser yo misma. Me relajo y me olvido de mí misma, me siento energizada, feliz. Por otra parte, cuando no soy bienvenido, dudo de mí, me vuelvo para adentro de mí mismo, me marchito. Me siento excluido, no aceptado y no aceptable. Esto es doloroso. Si pasa suficientes veces, cuestionaré mi propio valor.

La hospitalidad significa crear un espacio de bienvenida para el otro. Henri J. Nouwen nos dice que la palabra para hospitalidad en holandés, gastvrijheid, significa “la libertad del invitado”. Conlleva crear no sólo el espacio físico sino también el espacio emocional donde el extraño pueda entrar y ser él mismo o ella misma, donde el extraño pueda convertirse en un aliado en vez de una amenaza, un amigo en lugar de un enemigo. […] Continue reading

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A Glorious Subversion

–by Marianne Williamson  (Jul 30, 2015)

caoWe spend so much time on unimportant things — things with no ultimate meaning — yet for reasons no one seems to fully understand, such nonessentials stand at the center of our worldly existence. They have no connection to our souls whatsoever, yet they have attached themselves to our material functioning. Like spiritual parasites, they eat away our life force and deny us our joy. The only way to rid ourselves of their pernicious effects is to walk away … not from things that need to get done, but from thoughts that need to die.

Crossing the bridge to a better world begins with crossing a bridge inside our minds, from the addictive mental patterns of fear and separation, to enlightened perceptions of unity and love. We’re in the habit of thinking fearfully, and it takes spiritual discipline to turn that around in a world where love is more suspect than fear.

To achieve a miraculous experience of life, we must embrace a more spiritual perspective. Otherwise, we will die one day without ever having known the real joy of living. That joy emerges from the experience of our true being — when we detach from other people’s projections onto us, when we allow ourselves permission to dream our greatest dreams, when we’re willing to forgive ourselves and others, when we’re willing to remember that we were born with one purpose: to love and be loved. Continue reading

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Tú Es Amor / You Is Love

–por Anónimo (Jul 24, 2015) [English below]

sanquentinheart2En en camino hacia el propósito de un@s mism@, seguro que reacciones inhóspitas ocurrirán de acciones seguras; así que ver más allá de lo que emerge en la vida, toma fuerza y fortaleza que todos los seres humanos poseemos de nuestra bendición de adaptabilidad. Por esta razón dale gran peso a aquello que es bueno y fructífero para el corazón, esto te permitirá mantener tu capacidad para tener éxito en tu propósito verdadero. Te veo claramente desde las dos dinámicas que hacen a un ser humano, humano, así como me veo a mi mismo en todo lo que soy. En mi actual tormenta de la vida he heredado una fuente de sabiduría que me gustaría compartir contigo…

El propósito es eso que le das a la vida. Por ejemplo, mi hermana una vez escribió que si yo quería descansar, que le diera descanso a alguien y que si quería amor, que amara a alguien. Le dije que el propósito es muy sencillo de obtener, pero que a lo largo de mi estudio del ser le expliqué que era difícil mantenerlo. Porque en el proceso de dar, un@ se puede perder en la vida de otr@s y olvidarse de sí mism@ que es más relacionado con dar desde la mente para tratar de calmar el parloteo de pensamientos confusos, en lugar de dar desde el corazón, que es la mera sustancia que siempre asegura la paz de la mente y un sentido de saber cuál es nuestro verdadero propósito, ya que dar desde el corazón fue la manifestación que animó el dar desde un principio. Así que el Amor por tí mism@ es vital para mantener un propósito verdadero, así como el aliento es vital para la vida.

El amor por un@ mism@ está alineando tu estado consciente con tu ser auténtico, que es amor. Por ejemplo, cuando naciste la única forma que pudiste sobrevivir las etapas de la infancia hacia los primeros años de la niñez fue gracias a una madre, o un padre y madre, y/o una nana o alguien que te crió y nutrió con amor. Y de manera similar, la única forma en la que puedes sobrellevar traumas de experiencias pasadas, cuando se te rompe el corazón, etc. para sobrevivir  tu estado de la vida presente como un adulto, es nutrirte y cuidarte con tu ser auténtico –que es Amor. Y esto lo haces sin tratar de encontrarlo en otra persona, en practicas mundanas, creencias o religiones: hazlo simplemente reconociéndote a tí mism@ y sabiendo que tú es Amor. Y rindiéndote 100% a la verdad de que tú es amor, se creará auntomáticamente un espacio para tí para ser un pilar de amor en este mundo con tu propósito apuntando hacia la humanidad, mostrándose al frente de todo lo que haces, porque la vida te da lo que to le das a ella.

Enorgullécete de tí, continua teniendo tu espíritu abierto y acuérdate de que tu amor en este mundo es muy necesario porque sin él, la humanidad se marchitará por no saber lo que es el Amor Verdadero.

–Anónimo.  Este pasaje fue tomado de una carta escrita por un prisionero en San Quentin, California, sentenciado a cadena perpetua en esta prisión. Él ha estado ahí por más de 20 años desde que era un adolescente de 17 años.
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Disrupt The System

–by Margaret Wheatley  (Jul 17, 2015)

celuyoThink about how we generally have treated information. We’ve known it was important, but we’ve handled it in ways that have destroyed many of its life-giving properties. For one thing, we haven’t been interested in newness. We’ve taken disturbances and fluctuations and averaged them together to give us comfortable statistics. Our training has been to look for large numbers, important trends, major variances. We live in a society that believes it can define normal and then judge everything against this fictitious standard. We struggle to smooth out the differences, conform to standards, measure up. Yet in life, newness can only show up as difference. If we aren’t looking for differences, we can’t see that anything has changed; consequently, we aren’t able to respond.

Even when we do notice new information, we too often rush in to kill it off. Instead of appreciating the rich possibilities that could move us to new levels of understanding, we think we’re wise enough to play instant Solomon. We don’t want to dwell in confusion. We value quick decisions over wise ones. “Let’s get this over with,” we say. “Let’s just make a decision.” We aim our efforts dead into solid ground, away from the exploration that would move us toward the light of richer understanding. For so long, we’ve been engaged in smoothing things over, rounding things off, keeping the lid on (the metaphors are numerous), that our organizations have literally been dying for information they could feed on, information that was different, disconfirming, and filled with enough newness to disturb the system into wise solutions.

 

–Margaret Wheatley [passage picked from Awakin. Illustration offered as an anonymous gift :-)]

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Empieza Donde Estás / Start Where You Are

–por Pema Chödrön (Jul 9, 2015) [English below]

nubladoYa tenemos todo lo que necesitamos. No hay necesidad de auto-mejorarnos. Todos estos viajes que nos ponemos nosotr@s mism@s, los deberes pesados temiendo que somos malos y esperando que seamos buenos, las identidades a la que tan encantadamente nos apegamos, la rabia, los celos y las adicciones de todo tipo, nunca tocan nuestra riqueza fundamental. Son como nubes que temporalmente bloquean el Sol. Pero todo el tiempo nuestro calor y luminosidad están aquí mismo. Esto es lo que realmente somos. Estamos sólamente a un pestañeo de estar completamente despiert@s.

Mirarnos a nosotr@s mism@s de esta forma es muy diferente del hábito que solemos tener. Desde esta perspectiva no necesitamos cambiar: te puedes sentir tan miserable como quieras y aún así sigues siendo candidat@ para estar iluminad@. Te puedes sentir como el peor caso de desesperanza del Mundo, pero ese sentimiento es tu riqueza, nada que se tenga que desechar o mejorar en sí. Hay una riqueza en todas esas cosas que apestan que tanto nos desagradan y que tan poco deseamos. Las cosas encantadoras, las cosas que tanto nos gustan de nosostr@s mism@s, los lugares en los que sentimos algún tipo de orgullo o inspiración, también son nuestra riqueza.

Cuando escuchamos acerca de piedad o misericordia, naturalmente nos trae una oportunidad de trabajar con otr@s, de cuidar a otr@s. La razón por la cual no estamos presentes con otr@s, ya sea con nuestro hijo o nuestra madre o alguien que nos está insultando o alguien que nos asusta, es que no estamos ahí para nosotr@s. Hay partes enteras de nosostr@s mism@s que son tan despreciadas que cuando sea que empiezan a surgir, nos queremos escapar de ellas.

Porque escapamos, seguimos perdiéndonos el estar presente, estar ahí mismo. Seguimos perdiéndonos el momento en el que estamos. Y sin embargo, si podemos vivir el momento en el que estamos, descubrimos que es único, precioso y completamente fresco. Nunca pasa dos veces. No se repite. Un@ puede apreciar y celebrar cada momento, no hay nada más sagrado. No hay nada más vasto o absoluto. De hecho, ¡no hay nada más!

El grado en el que hemos podido conocer nuestro dolor personal, el grado en el que nos hemos relacionado simplemente con el dolor, así será nuestra capacidad de ser lo suficientemente valientes, lo suficientemente sin miedo, lo suficientemente guerrer@ para estar dispuest@ a sentir el dolor de otr@s. A ese grado seremos capaces de tomar el dolor de otros porque habremos descubierto que su dolor y nuestro dolor no son diferentes.

–Pema Chödrön  [Lectura escogida de Awakin. Ilustración ofrecida como un regalo anónimo :-)] Continue reading

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Splendid Torch

–by Dan Millman (Jul 2, 2015)

DC_Splendid-TorchSelf-mastery involves recognizing what we are not responsible for — the thoughts that enter our mind and flow out, and the emotions that pass like the weather — and what we are responsible for, which is our behavior. My view of self-mastery focuses on acting with kindness whether or not we’re in the mood, based on three principles: Accept your emotions; know your purpose; and then do what needs to be done — whether or not you happen to feel like it at the time.

You see, we humans are filled with tendencies. We tend to be lazy or to overwork. We tend to let our emotions drive our behavior. We tend to indulge or to deny ourselves. We tend to be passive or aggressive, lackadaisical or obsessive, to act without thinking or to think without acting. We tend to deny or avoid dealing with problems until the eleventh hour or a crisis. We tend to be self-centered, defensive and resentful.

Daily life — spiritual life — tests us, teaches us, challenges us to transcend our tendencies by observing the consequences of our actions; it’s a natural, evolutionary process of living and learning. And self-mastery occurs in those moments when we subordinate our little will — our personal tendencies and preferences — to the dominion of our higher will, higher self, higher integrity or higher ideals. It’s a conscious movement from “What’s in it for me?” to “What will serve the highest good of all involved?” George Bernard Shaw put it well when he said:

Forget about likes and dislikes. They are of no consequence. Just do what must be done. This may not be happiness, but it is greatness. […]

“This is the true joy in life, the being used for a purpose recognized by yourself as a mighty one; the being a force of nature instead of a feverish, selfish little clod of ailments and grievances complaining that the World will not devote itself to making you happy. […]

I am of the opinion that my life belongs to the whole community, and as long as I live it is my privilege to do for it whatever I can. I want to be thoroughly used up when I die, for the harder I work the more I live. I rejoice in life for its own sake. Life is no “brief candle” for me. It is a sort of splendid torch which I have got hold of for the moment; and I want to make it burn as brightly as possible before handing it on to future generations.”

— Dan Millman

[Passage picked and adapted from Awakin. Creative comic above by Dharma Comics ;-)]

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