Adding to the World and Oneself a Touch of Liberation

–by Paul Fleischman (Aug 17, 2017)

I decided to write this book after asking myself two questions: What is the most valuable contribution that I can make to the fraught world? And, what do I want to spend my last years, months, days or hours thinking about, feeling, and doing? To both of these the answer was wonder.

The topic that I find most urgent and interesting is the relationship between myself and the world, between the visions of cosmology, molecular biology, the evolution of life, and my mind. Some people search for their identity in ethnicity or gender. I wanted to locate myself as I am, in the context of M3l, the “nearby” spiral galaxy pinwheeling fifteen quintillion miles away; and in the context of the short arm of chromosome 15, which silently formats me from within on the basis of its four billion-year-old chemical memory.

This exploration of wonder has four sources.

First. there is literature, poets like Whitman, Neruda, Keats, Dylan Thomas, and many others, who can evoke our wonder by describing theirs. We are not alone in our wonder, and have many friends and advisors, as well as some challenging mentors. […]

Second, there are the discoveries of science, which describe the world with the depth of genius compounded over centuries. Science is particularly revealing when it sweeps across disciplines to describe the whole. The movement of thought from our tiny interior cells out to cosmological origins and edges becomes numinous. Inside our cells are particles whose numbers and transformations echo galaxies and reveal something cosmological in miniature. The nature of life that molecular and cell biology can reveal to us (when these subjects are freed from memorizations and exams) is a glorious tapestry of our deep identity.

Third, there are the ideas of science, not its facts but its great concepts of cause, mutual influence, how the world is connected and held together. Our wonder at the world springs up from every bee and flower, the panorama of life, and also from its interconnections, which we now have a science to reveal as never before. We are embedded within creative creation. We ourselves are new forms of emergence. Our home among the stars is lawful yet not predictable, impersonal but not guided. Just as good citizens delight in benign laws, we are struck with wonder by the format of the Cosmos.

The fourth source for this exploration of wonder is meditation on the arising and passing of the particles in my own body. This book partly derives from my lifelong, practiced awareness that every thing is an original impermanent compound of disappearingly smaller parts. Everything is built and dissolves instantaneously in continuity. For the pervasiveness of this recognition, I am indebted to meditation as taught by the Buddha, but this book is neither about meditation nor Buddhism, nor am I a Buddhist, any more than the fact that I count on gravity to keep my feet on Earth makes me a “Newtonist”. Meditation is cultivated awareness within oneself of change according to cause, and it has prepared me to witness the wonder of the working of the world. Yet this book is not limited to the legacy of meditation, and could not have been written Without the scientists and writers whose work has formed the basis for the text to leap from internal experience into language and concepts.

To write about wonder, I have used sources from literature, science and meditation, but I have also been lucky. Wonder is more accessible to people who have been freed from superstition and coercion. Th¢ open-mindedness and partly-off-balance stance of wonder can feel intolerable to good but frightened people. Wonder emerges from a certain degree of confidence coupled to a kind of unknowing, and it is blackened out of existence by anxious entrenchment or conviction. I have been lucky to be granted intellectual opportunity in a relatively secure time.

By dwelling on wonder for so long, I hope I have added to the world and to myself a touch of liberation. Wonder is, among other things, a wand to dispel ignorance and appropriation. I remain inspired by the hope that truth will make us free.

Finally, it should be clear that I am not proposing wonder as vapid gapping. A wonder-drenched life is not denial of war, poverty or the stampede of collective human ignorance. The ability to feel wonder is a blessing received by someone whose ancestors and contemporaries struggled to throw off penury, ideology and the pressure of the herd. I feel not only indebted and lucky, but grateful to the great phalanx of sheroes and heroes, known and unknown, who pried open the door for me: writers, scientists, politicians, soldiers, immigrants, lawyers, protestors, contemplatives and lovers.

If I contribute to a wider attunement to wonder, I hope this will also facilitate in its own way the reduction of violence directed at people and other lives. Who would destroy a breathing source of one’s own wonder? I hope to bring into words a recognition that every white pine is a semaphore waving from the origin of time. Inside its tall trunk are atoms and laws much older than the Earth. Wonder and reverence are the royal marriage.

Just before I go to sleep and when I wake up at 5:00 AM, I try to catch a glimpse, through my well-positioned bedroom window, of stars which are unimaginably distant lights among which we sail without anchoring reference. An absurd and dismaying logic locates us within a universe of galaxies, black holes, and quasars, billions of trillions of miles wide.

Out of the immeasurable cosmic vaults of the universe, matter, energy, and information have converged to orchestrate us.

All of the massive evidence of the great twentieth century points towards nothing that resembles a person guiding the universe, and reveals equally forcefully that somewhere in its deep pulsations the world has directive. There are rules that act like barriers, currents, and channels that say “yes,” “no,” “maybe, “sometimes,” “never,” or “later” to the flow of events. There are signals by which everything to some degree has had limits set on what it must or cannot do. Something has touched and placed each one of the octillions of atoms that currently reside in me, and that have been guided there during a long cosmic dream. Order, loose patterns, and varied melodies have put in place the pieces out of whose coherence each one of us arises.

Weaving among the governors of the world like gravity, electromagnetism, or informatic constraint, among the stitches holding the seams of the universe, I believe, are threads of mind and wonder.

More than any idea, it is the irreducible complexity and incomprehensible presence of our long-woven awakening on our green Earth among cobalt galaxies, that impregnates us with wonder.

–Paul Fleischman from the preface of his book Wonder: When and Why the World Appears Radiant.  [Photograph from the Astronomy Picture Of the Day (APOD)]



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Cada Cambio es Sólo un Nuevo Comienzo / Every Change Is Just a New Beginning

–por Estas Tonne (Aug 9th, 2017) [English below]

En un espacio silencioso, escucho una voz
susurra…canta… a veces incluso grita
como una ola cuando rompe en la orilla del océano
cayendo en pedazos de eso, que es llamado “yo”

Partículas de “yo”, partículas de “tú”, partículas de “nosotr@s”
las facetas interminables de un diamante unidas en una respiración

El latir de mi corazón hace eco del tuyo
un ritmo que resuena en toda cosa viviente
¿Y que tal si esta voz que habla dentro de mi
es una llave para una puerta inexistente?
cuidados@ e insegur@, emprendo el vuelo…

¿Que sé yo?
tanto pero de algún modo nada…
y si soy honest@ conmigo mism@
todas aquellos recuerdos breves y duraderos
son sólo polvo…
Y qué tal si empiezo desde cero…
la página en blanco, parar de correr…
Esta vez estoy aquí
y a todos esos años, meses y días…
Les doy gracias….¡les doy gracias!

Estoy de pie en el acantilado de mi mente
grita atemorizada:
“¡No saltes! Morirás…”
Esos pensamientos giratorios…
como hojas de otoño levantadas por un viento
bailan y cantan:
“¿Qué pasará si te sumerges en lo más profundo de lo interior?”
Enfrentar estos demonios guardianes
que sujetan almas encadenadas como lo que parece
creencias, dogmas, ideales, normas, actuaciones teatrales…
tales juegos del miedo…

¿Quién es ese “verdadero yo”?
¿Quién se esconde detrás de todas estas máscaras que absorben el mundo entero?
¿Quién está escribiendo todas esas historias?
Es como si alguien creara un juego y viviera en él.
Y qué tal si me detengo un momento, descanso de todos estos pensamientos
dejando al mundo “ser”… tal como es…
confiando en la pureza del corazón, en un Gran Mar me sumerjo…
¿Quién soy?
¡Por favor contesta!

Estoy cayendo de nuevo, las dudas se arrastran dentro
mis alas se torcieron
desesperación, decepción
debido a estas preguntas/respuestas…
juegos mentales…
soledad y tristeza
estas viejas compañeras…tan exigentes…

Estoy cansad@ de mi mism@, peleando…
símbolos ilusorios…fingiendo compartir…
si tú das, nosotr@s damos… somos más y ellos son menos…
definiendo blancos, negros, rojos, amarillo, azul
sólo algunos son útiles pero…
es todo esto realmente cierto?
todo en lo que creo
como nubes pasajeras
sólo cuentos… de todo tipo..
les dejo ir y la necesidad de saber
qué… cuándo… y por qué…

Me acuesto sobre la Madre Tierra
Confiando en que ella ¡todo lo sabe!
Le damos nombres dividiéndola con líneas visibles
mientras ¡ella es íntegra y Una!
¿Por qué no escoger la paz?
¡La paz sin opción!
Estoy confiando en este momento, abriéndose…
mi corazón está abriéndose…

¿Dónde está este lugar de encuentro conmig@ mism@?
¡Sí! Lo sé, está dentro.
Pero un alma…
sin edad ni raza ni situación…
ella me sonríe…
sonríe…sonrisas… ella es…
¡y el miedo desaparece cuando estoy SIENDO ESO!

Estando de pie en la Tierra y también en los cielos
no requiere de ningún esfuerzo para morir…saber…
y nacer de nuevo sin morir…

¿Cómo describir con palabras lo que siento
Sólo sonriendo…
respirando en la alegría…

Cada amanecer nazco, cada noche muero
disolviendo el “quién”, y el “qué” y el “por qué”
Soy un hombre y una mujer también…
soy un pájaro, un@ niñ@, las nubes y el cielo…
soy una piedra en un arroyo
y una ola que le susurra a la orilla:
aquí estoy…

El sol se está poniendo…
una amable brisa acaricia mi piel
todos los sentidos están descansando
y la calma … está aquí
amando el espacio del corazón …
existo… el “yo” no lo hace
Todo es…
y cada cambio es sólo un nuevo comienzo…


–Estas Tonne de su video Vuelo Interno.  [Dibujo cortesía de los colaboradores del libro Sé el cambio: vive bien y enciende una revolución en contra del calentamiento global.] Continue reading

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Pain’s Newness

–by Justine Parkin (Aug 3rd, 2017)

I’ve been thinking recently a lot about pain. Despite experiencing bouts of pain on and off for many years, I’m only recently becoming comfortable voicing it more generously, acknowledging that chronic pain may be an experience that directs what I end up doing, creating and being in my life.

I haven’t wanted to accept my pain perhaps because it felt so final – to acknowledge it meant there may be certain experiences I have to forgo, or that if I am able to grasp these opportunities, I will lack the ability to be as joyful, spontaneous, dedicated or carefree as I would like to be.

At moments, my pain seems like quite a beautiful gift: my fate handed to me, asking me to mold my life to it, find ways to live so it is not so acute, preventing me from doing anything that might unnecessarily detract me from that purpose. But then there are moments when my mind and heart are so much broader than my body will allow and I become angry that pain forces me into such rigidity. […] Continue reading

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Mi Trabajo es Amar al Mundo / My Work is Loving the World

–por Mary Oliver (Jul 28th, 2017) [English below]

Mi trabajo es amar al Mundo.
Aquí los girasoles, ahí el colibrí 
iguales buscadores de dulzura.
Aquí la levadura acelerante; ahí las ciruelas azules.
Aquí la almeja hundida en la arena pinta.

¿Mis botas son viejas? ¿Mi abrigo está rasgado?
¿Ya no soy joven y todavía no soy ni medio perfecta? Déjame
tener mi mente en lo que importa,
que ese es mi trabajo,

que es sobretodo estar en silencio y aprender a estar asombrada.
El (pájaro) mosquero fibi, la (flor) delphinium 
Las ovejas en el pasto y el pasto.
Que es sobretodo regocijarme, pues todos los ingredientes están aquí.

Que es la gratitud, por haber recibido una mente y un corazón
y estas ropas como cuerpo,
una boca con la que dar gritos de alegría
por la boca y por la (ave)matraquita, por la almeja adormilada desenterrada,
diciéndoles a tod@s ell@s, una y otra vez, cómo es
que vivimos para siempre.

–Este es el primer poema en la colección de Mary Oliver de Sed, llamada: “La Mensajera”  [Pasaje escogido de Awakin. Dibujo creativo de Dharma Comics :-)] Continue reading

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Head, Hands, and Heart

–by Peter Kalmus (Jul 20th, 2017)

The path I’m on has three parts. One is intellectual understanding: the head. The head allows me to prioritize. It helps me navigate to my goals, although I find it’s not always good at choosing those goals. One of the lessons I’ve learned is that I’m limited, in time, energy, and ability; if I’m to make any progress I need to choose my path wisely. This means asking the right questions, gathering information about reality as it is (which is often different than how it appears to be, or how I want it to be), and drawing conclusions objectively. The head is a scientist.

Another part of my path is practical action: the hands. As we’ll see, society’s business-as-usual trajectory is carrying us toward disaster. If we wish to avoid disaster, we must take action. Since I can’t change the entire global trajectory single-handedly, I perform practical and local actions, changing myself and how I live right here and right now. Direct practical action is empowering; it brings measurable, tangible change. It’s fun, and therefore I can sustain it easily. It also provides its own guidance. Time and again I’ve found that only by taking a step—making some actual change—is the next step revealed. I find that all the planning and intellectualizing in the world can’t substitute for just doing something. There’s wisdom in doing.

A third part of my path is seeing from the heart. This third part is what connects me to myself, to other people, and to nature. Without it, action can become compulsive, joyless. Connection brings purpose and meaning to thought and action.

I have a specific and concrete practice for this third part: I meditate by observing my body and mind in a particular way. Meditation allows me to be joyful (most of the time) even while studying global warming every day at work. Meditation helps me connect to the sea of everyday miracles around me—the plants growing, the sun shining, my older son lovingly putting his arm around his brother’s shoulders. I find great strength in this awareness.

These three parts support and balance one another. In shaping a response to our predicament, each part is important.


–Peter Kalmus. Excerpt from his recently published book: Being the Change: Live Well and Spark a Climate Revolution. [Creative drawing by Dharma Comics :-)]

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Wetiko/Windigo: el Virus Interno y Externo – Wetiko/Windigo: the Inner & Outer Bug

–por Paul Levy (Jul 6th, 2017) [English below]

Así como en un sueño, el mundo exterior es la externalización y materialización de nuestro proceso interior, como si el mundo exterior fuera nuestro proceso interior proyectado sobre la pantalla del tiempo y del espacio. Es decir, que el mundo exterior puede ser reconocido como el medio a través del cual podemos trabajar para integrar y transformar nuestro proceso interior. Paradójicamente, transformamos nuestro proceso interior al relacionarnos con el mundo exterior, mientras que simultáneamente transformamos el mundo exterior trabajando en nuestro proceso interior. Conforme seguimos las huellas de lo que l@s indígenas americanos llaman “wetiko” (término Cree o en lengua Ojibway “windigo”, que se refiere a una persona o espíritu que aterroriza a otras criaturas por medio de actos terribles malignos, incluyendo el canibalismo… una enfermedad psicoespiritual del alma que se origina dentro de nosotr@s mism@s y que tiene el potencial ya sea para destruir nuestra especie o para despertarnos), descubrimos que sus “huellas digitales” se encuentran en aquellos lugares de nuestras vidas donde nos falta la conciencia de la correspondencia entre lo interno y lo externo. Wetiko se manifiesta cuando no estamos en “autorreferencia” (auto-reflexión), sino más bien en “objeto-referencia”, obsesionándonos en el problema como si estuviera separado y afuera de nosotr@s mism@s.

El virus de wetiko se aviva cuando mantenemos artificialmente partes de nosotr@s mism@s separadas unas de otras, que deberían estar en relación y ayudándose de forma cooperativa mutuamente. Por ejemplo, necesitamos involucrarnos en nuestros papeles como “activistas políticos espiritualmente informad@s”, o para decirlo de otra manera, “practicantes espirituales políticamente activ@s”, donde el entendimiento espiritual guía a nuestras acciones políticas en el mundo. Si mantenemos a estas dos figuras internas (practicantes espirituales y activistas políticos) separadas dentro de nosotr@s mism@s, ésta es una expresión de nuestra fragmentación interna, que alimenta no localmente la psicosis wetiko en el campo (de nuestra mente colectiva).

Estos dos papeles de importancia crítica se unen y se interpenetran mutuamente, tan ampliamente, que se complementan sinérgicamente y se completan como si fueran dos partes de un todo diferente. Y el todo verdad es diferente que la suma de sus partes cuando algo se activa y se empodera cuando estos dos niveles de experiencia se abrazan mutuamente, se apoyan y se polinizan mutuamente. Cuando estos dos niveles trabajan juntos en colaboración, algo nace, ya que estas dos dimensiones “se dan cuerpo a cada una”, que es de lo que se trata la encarnación genuina. Estas dos disciplinas necesitan interpenetrarse e impregnarse creativamente la una a la otra para ser verdaderamente eficaces. Cualquiera de las dos por separada de la otra nos hace susceptibles a convertirnos en instrumentos involuntarios para que el virus de wetiko se propague en el campo.

Algun@s practicantes espirituales, por ejemplo, usan su práctica como una manera de evitar confrontar los problemas del mundo real. En contraste, cada practicante espiritual genuinamente realizad@, que yo conozco, está completamente comprometido con y participando en la vida. L@s practicantes espirituales que no reconocen al universo exterior como una revelación que constantemente se expone en su propio proceso interior, se encantan y se absorben en el hechizo de su propio narcisismo e irónicamente, en su búsqueda de la iluminación, caen en un estado de autohipnosis que carece de genuina compasión y que limita su participación activa en el mundo. Al desconectarse del cuerpo político más grande como una forma de evadir y estar en relación con una parte de sí mism@s, están apoyando involuntariamente la causa del wetiko.

En nuestra actual crisis mundial, tod@s tenemos que hacer algo, aunque en ciertos raros y excepcionales casos esto pueda parecer como “no hacer nada” más que simplemente meditar, orar o estar en el momento presente. Si, como practicantes espirituales, estamos verdaderamente llamad@s a esta “acción sin acción”, en lugar de evitar algo, en este caso nuestro “no hacer nada” es una respuesta consciente a lo que está sucediendo dentro y fuera de nosotr@s mism@s y puede ser una manera proactiva de enfrentar lo que realmente está ocurriendo. Modelar conscientemente nuestra mera presencia de cómo realmente ser, es una forma muy poderosa de activismo político informado espiritualmente, que afecta profundamente al campo más grande (de nuestra mente colectiva).

Sin embargo, el mero hecho de estar presentes, de ninguna manera impide que participemos social y políticamente de forma más participativa si es que así lo deseamos o elegimos. La combinación de ser un modelo de cómo estar presente con la acción directa inspirada y guiada por esta conciencia intensificada, es particularmente un agente poderoso de cambio genuino en nuestro mundo.

–Paul Levy. Pasaje de su libro Desvaneciendo Wetiko: Rompiendo la maldición del mal. [Dibujo creativo de Dharma Comics :-)]
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Sowing the Seeds of Hope

–by Jane Goodall (Jul 6th, 2017)

I put a great deal of credit for my mother because she was an extraordinary mother. When I was born I seemed to have an innate love of animals, I don’t know where it came from, I just had it and she always supported this. I was 18 months apparently, I don’t remember this, of course, but I was 18 months when she came to my room and found I’ve taken in a whole handful of wiggling earthworms to bed with me, and she said: “Jane, it looks as though you were trying to work out how they walk without legs.” And instead of getting mad at me and throw these dirty things out of the window, she said: “Jane, they need the earth, they’ll die here” and together we took them back into the garden.

I was four and a half years old and a very exciting thing happened for me. We lived in London where there aren’t that many animals and we went to stay on a farm in the country. In those days farms were farms and animals roamed around in the fields. One of my jobs was to help collect the hens’ eggs and the hens were meant to lay them in these little wooden henhouses. I went around each morning and opened up the lids of the little nest boxes. If there were eggs there, I put them in my basket. And, apparently, I started asking everybody: “but where does the egg come out of the hen?” Because I couldn’t see a hole big enough and obviously nobody told me to my satisfaction. So I still remember seeing a hen move up this little sloping plank into the henhouse and thinking: “ah! she going to lay an egg!” So I crawled after her. Big mistake. Of course, squawks of fear, she flew out and I distinctly remember thinking –remember, I’m only four and a half: “She’s going to never come back to lay an egg here…this is a frightening place.”

So I went into one of the other henhouses and hidden some straw at the back and waited and waited and waited… which was fine for me, but my poor family didn’t know where I was. Imagine how my mother was feeling, it was getting dark. She was out searching with everybody else. She sees this excited little creature rushing towards the house all covered in straw, and I know so many mothers who would have grabbed that child: “How dare you go off without telling us? Don’t you dare do it again!” Which would have killed all the excitement. But she saw my shining eyes and sat down to hear the wonderful story of how a hen lays an egg.

And I tell that story advisedly because if you think of that story in hindsight, is it not the making of a little scientist? Curiosity, asking questions, not getting the right answer, deciding to find out for yourself, making a mistake, not giving up and learning patience. It was all that and how easily my mother might have crushed that early curiosity and that little scientist in the making might have gone in a different direction.

She went on supporting my love of animals by finding books for me to read about animals thinking: “Will Jane learn to read more quickly?” Of course I did.

We had very little money. We couldn’t afford new books. One day I found this little book and I had just enough money saved up from my pocket money to buy it. That little book, which I still have, was called: “Tarzan of the Apes”. I took it home, and I took it up my favorite tree, a beach tree, and I read it from cover to cover. Well, little girls of 10 are often pretty romantic and of course I felt passionately in love with Tarzan. And what did he do? He married the wrong Jane…  🙂

I was 10 years old when I started my dream that I would grow up, go to Africa and live with animals and write books about them. And everybody laughed at me… so I say World War II was raging. We didn’t have any money, Africa, you know, there were no planes going back and forth, we thought of it as the dark continent. We knew very little about it and I was a girl and backbend girls didn’t have those opportunities, those adventures were for the boys. “Jane get real” “Dream about something you can achieve” “Forget this rubbish about going to Africa”, but not my mother nor her family either. She used to say that: “if you really want something, you’re going to have to work really hard and take advantage of opportunity and never give up.”

— Jane Goodall. Transcribed from this KarmaTube video. Learn more about the work of the Jane Goodall Institute. [Creative drawing by Dharma Comics :-)]

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La Agonía del Patriarcado / The Agony of Patriarchy

–por Claudio Naranjo (Jun 29, 2017)

Creo que es válido intentar llevar a cabo una exploración unificada de nuestros males cognitivos, emocionales y sociopolíticos presentando la perspectiva propia del “patriarcado” como única raíz de la mentalidad industrial, el capitalismo, la explotación, la ansiedad, la alienación, la incapacidad para la paz, y el expolio de la tierra, entre otros males que estamos padeciendo. Si decimos que nuestra condición planetaria es una enfermedad, entonces propongo que el diagnóstico de nuestra enfermedad es la organización patriarcal de la mente y de la sociedad.

Pero podemos precisar aún más nuestro diagnóstico si nos centramos más exactamente en lo que se interpone entre nosotr@s y nuestra capacidad de hermandad: la palabra “patriarcal” invita a pensar que la razón por la cual fracasamos a la hora de crear entre nosotr@s relaciones fraternales, y lo que nos vuelve incapaces de amarnos auténticamente a nosotr@s mism@s (privándonos al mismo tiempo del amor que de ahí podría redundar hacia nuestros prójimos), es la persistencia, en el interior de cada ser humano y de la sociedad, de un vínculo obsoleto paternofilial, un vínculo de autoridad-dependencia, sustentado en una tiranía de lo paterno sobre lo materno y lo filial. […]

Aunque el patriarcado, por todo lo que representa, constituye algo así como el enemigo arquetípico de la humanidad desde sus mismos comienzos, en un principio sólo parecía representar una amenaza para el mundo de las mujeres. Con el tiempo, sin embargo, parece haberse impuesto la evidencia de que el enemigo arquetípico de la mujer merece también ser considerado como enemigo de l@s niñ@s y, en cuanto que tod@s tenemos algo de niñ@, como enemigo de tod@s. En este sentido, encuentro acertada la expresión acuñada del “eco-feminismo” que “sostiene que está en juego el destino de la especie humana y del Planeta, y que ninguna revolución dirigida por hombres podrá ser capaz de contrarrestar los horrores de la superpoblación y la destrucción de los recursos naturales.” […]

Durante 1938 el escultor y poeta Tótila Albert escribió tres “cartas”, que según recuerdo haberle oído decir, hubiera deseado que algún mecenas hubiese impreso y hecho llover por los cielos de Europa desde un aeroplano. Dos de estas cartas iban dirigidas a la “Madre” y al “Padre” respectivamente, y la tercera al “Hijo”, pero no a sus propia madre y  padre. Por Padre entendía el “padre absoluto”, el “principio paterno” propio del imperialismo.

Querida Madre:

Mi decisión ya está tomada. ¿También la tuya? Todo cuanto hago es por tu bien. ¿Obras tú también con respecto a mí, tu hijo, de esta forma? ¿O te dejas implicar en acciones que me resultan dañinas? Sé que estás al servicio de mi padre, y que lo haces de todo corazón. Sé que quieres su bien y el mío.

Sin embargo, eso no redunda en nuestro bienestar, pues tú prestas tu apoyo a quien se ocupa de nuestro sustento, pero es de ti de quien yo recibo el alimento. ¿O no es así? Así era cuando estaba en tu vientre. ¿Y ahora no? ¿Acaso mi padre se ha hecho cargo de darnos la comida? ¿Él, que es quien la consigue, se la guarda para sí?. ¿Es posible que no tenga intención de alimentarme? ¿Lo que quiere es convertir en negocio mi alimentación? Entonces no es él quien me alimenta.

¡Oh, madre! ¡Qué cosa tan fea acabo de decir! ¡Convertir en negocio nuestra alimentación! No puede hacer eso, no quiero creerlo. Pero tú sí que vas a hacer la compra, tú vas a la tienda y pagas dinero para comprar mi comida. ¡Dinero! Es mi padre quien lo gana. Pero ¿cómo tiene tiempo para ganar dinero si tiene que arar, sembrar, cosechar y hacer el pan? ¿Cómo tiene tiempo para ganar dinero? ¿Le has dado tú el encargo de ganarlo? ¿Y no te has guardado para ti el derecho de ganarlo? ¿Cómo es esto así? ¿Perdiste alguna vez este derecho? ¿Y lo has vuelto a conquistar?

Eres valiente, madre, pero dime cuando ahora ganas dinero, ¿cómo encuentras tiempo para llevarme en el vientre, alimentarme y hacerme la cama? ¿Qué digo? Debes también lavarme, vestirme, enseñarme a caminar. Caminar. Eso lo aprendí por mi mismo. Pero soy muy lento. Quiero decir que debes también enseñarme a hablar. ¿Qué me enseñaste a decir primero, “Mamá” o “Papá”? ¿O vine ya al mundo con estos sonidos eternos? Cuando cierro la boca, mis labios descansan el uno sobre el otro. Y hago “Mm”. Te veo entonces sonreír dulcemente, y digo “Ahhh”. Pero la m acababa de sonar. Lo oíste y respondiste: “Ma”. Y yo dije “Ma-ma”, lleno de alegría, y descubrí la lengua materna de todos los seres humanos. Pero ¿en qué quedamos en lo del dinero? Estábamos hablando de dinero. Preferiría pensar en cómo aprendí la dura y pesada sílaba “Pa”. Cuando la conocí, sin embargo, ¿cómo me gustaba repetir “Pa-pa” ante tus ojos brillantes? Querida madre, dejemos para otra ocasión el hablar de dinero. Tu hijo.

Después Totila escribió una serie de 66 himnos a los que, según recuerdo haberle oído decir, concebía como “afiches verbales” destinados a atraer la atención de la gente sobre los peligros de la obsolescencia del orden patriarcal en que estamos inmersos. “No queremos más gobiernos ni patrias”, “La Tierra nos ofrece su azada y nos teje las ropas.” Si las dos primeras líneas de estos himnos apuntan a una visión de un mundo sin maquinaria estatal apoyada en el poder, y en el que las necesidades humanas pueden satisfacerse, al final hay otros versos que también entrañan una visión optimista: así como la Naturaleza desempeña sus funciones sin pasarnos la factura, los seres humanos integrados en el orden natural (conforme a su más profunda naturaleza) constituyen generosas y amorosas prolongaciones de la Naturaleza misma, donde “nadie se ve privado del placer de sentirse útil”.

No queremos más cárceles”, continúa diciendo en referencia a la implícita condición de esclavitud en que se encuentra el individuo bajo el imperio del régimen patriarcal en la sociedad y en la interioridad de la mente. “No más aduanas ni más mataderos, Padre”, continúa. Hablar de aduanas es hablar de fronteras: no sólo comerciar con los bienes de la vida, sino la actual división del mundo en “patrias” constituyen para Tótila aspectos sustanciales del problema que nos afecta. “Matadero” naturalmente hace referencia al hecho de que las guerras resultan obligatorias, pues aunque ningún individuo aislado las quiere, el “Padre absoluto” a quien colectivamente servimos las impone, ya sea bajo la antigua figura de Rey Sacerdote o bajo la figura moderna de un gobierno supuestamente democrático. En las dos últimas lineas de esta estrofa se dirige a este padre, pidiéndole que vuelva a convertirse en el “puro consejero divino” que originalmente fue antes del advenimiento de su orden patriarcal.

La visión de Tótila difería de la del anarquismo político en cuanto que el mundo que él concebía, aunque no necesitado de gobierno, sí precisaba alguna forma de administración pública. Compartía, sin embargo, con l@s anarquistas más lúcidos la fe en que la libertad individual se manifiesta ante todo en un comportamiento amoroso compatible con el bien común: “La libertad es el camino recto por el que discurren las obligaciones”. Y más adelante exclama: “¡Fuera con el dinero! ¡Fuera con el negocio de las madres esclavas y l@s niñ@s esclav@s! ¡Tú quieres privar para siempre al que sueña de su despertar!”.

Así como una hormiga no es consciente de las limitaciones de su libertad, tampoco el ser humano, pasado un cierto umbral de robotización, es consciente de su esclavitud; pero a quien despierta a la verdadera naturaleza de la sociedad y de las relaciones humanas, esa esclavización del niño interior y de los aspectos femeninos de la propia psique a los dictados de una autoridad impuesta, resulta algo muy obvio. Hoy en día, sin embargo, no es la autoridad del Papa o del Emperador la que está generando en la gente esa condición a la que Tótila se refiere con la expresión “patriarcado degenerado”. Tótila termina el primer himno, diciendo: “Tal es, sin embargo, el sentido del sueño: ¡realizar el sueño al despertar! ¡Ya hemos conquistado el reino de la Tierra, convirtámoslo ahora en un hogar!”

–Claudio Naranjo. Adaptado de su libro, La Agonía del Patriarcado, publicado en 1993. Más información en su sitio web en español. [Arte de arriba por Colleen Choi] Continue reading

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The Place In Us Where Everything Merges

–por Mark Whitwell (Jun 23, 2017)

The heart is where left merges with right, above with below, front with back, inhale with exhale, outer with inner, female with male, and strength with receptivity; it is where heaven meets earth, the source becomes seen, and spirit takes form. It has a specific location, where all opposites arise and return, and is the source of body and mind; but it is felt only in and as the body’s Life-given relatedness and natural state.

The intelligence and force of life appears in the form of polar opposites in union. Through natural participation in the mutuality of all opposites, any remnants of the mind’s assumed separation from reality dissolve. The mind becomes clear as it links to the whole body, which is pure intelligence. Thus the mind is informed by the native intelligence of Life, and becomes useful as the communication means of Life. Male and female qualities are restored. In this natural state, male and female characteristics are distinctly differentiated both within and without, and are felt to be ecstatic and continuous union as the basic process of Life, uniquely expressed in each individual.

Ancient wisdom cultures identified these polarities and expressed them in concepts as yin-yan or shiva-shakti. However, without the practical means to experience these polarities as the actual conditions of one’s Life, such language tends to create abstractions and falsely encourages a search for their realization, as if they were absent.

The right side, the base and the back of the body carry the male principle, and the left side, the crown and the front carry the female. The exhalation expresses the male force as strength, and the inhalation expresses the female power as receptivity. Strength and receptivity, giving and receiving, are restored as the natural state of mind. When we practice the union of the system’s polarities, each principle increases the other. The intelligence of male-female mutuality is present in every cell of the body-mind and in the social wisdom of a free life.

Life’s union of polarities occurs as male receptivity to the female principle. A most simple enactment of this union is the ability for the strength of the whole body to receive an inhalation. Strength (male) must receive (female) and be received. This is the form of all Life. Strength lies in the base of the spine, and receives from above through the crown and front. Strength is served by exhalation and receptivity is served by inhalation. This is anciently known as hatha yoga, ha (sun or male) and tha (moon or female) in perfect union. Through hathayoga the heart (hridaya) is realized, giving and receiving in perfect union, hr– (to receive) and da– (to give). Female strengths male and vice versa. This reveals the polarity of heaven and earth to be One, the source and seen realities to be the same reality, and is the means by which spirit takes form. Its ultimate expression is the willingness to receive another, and all others, including the mother and all her offspring in the nurturing force which is Life.

Human contentment, wellness, wisdom and realization lie in the power of mutuality between the polar opposites, male and female, whether in the case of same sex or opposite sex intimacy. All people have the same male-female union as the substance or building blocks of reality, as all come through mother and father. The power of this mutuality is the acknowledgement of and participation in the fact that one pole does not exist without the other. This is the realization of the heart or whole. Intimacy with all ordinary conditions, all polarities, becomes the spiritual priority including male-female union and continuity. […]

Spiritual and social elitism has been reduced in our time. The ordinary is now celebrated and valued as extraordinary, not different from the highest. Spiritual transmission does not occur through exclusive agency but only through ordinary and equal individuals, especially between male and female, where heaven surges to earth in the creation of new form. In the ordinary the unseen is known (via the seen). The union of heaven and earth is known in the natural state. To surrender to or to receive all ordinary conditions reveals the infinite. They are not different.

Yoga arose in the great Upanishadic culture at a time before the concept of the holy personality or exclusive God had developed in history. It was a wisdom culture that simply acknowledged that everything is Brahman or God. Sun, moon, male, female, breath, senses, food: everything is God. There was no concept of a special person as God, implying that everyone else was not. This dichotomy was made worse when the idea of the divine person was packaged, distributed and forced into the social mind and behavior as doctrine. This is the cause of human misery, trying to be something we are not rather than enjoying the wonder and power of Life already abundantly given.

It is simply clear that the wonder of Life and its source is our natural condition and already utterly established in us as us. This is perfect faith in, and surrender to Life; whatever Life is altogether in its extreme intelligence and vast interrelatedness. Actual yoga then arises naturally as the movement of Life in body, breath and relationship rather than the manipulation of Life and the qualifying of the living organism with concepts and effort in mind and body. You are the power of the Cosmos appearing as pure intelligence, beauty and function. There is only reality. Nothing else.

— Mark Whitwell. Excerpts from Hridayasutra: The Heart Sutra. [The art above by Colleen Choi]

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La Revolución Es Un Arte / The Revolution Is An Art

–por Howard Zinn (Jun 15, 2017)

Parto de la suposición de que el mundo está patas arriba, que las cosas están completamente mal, que las personas erróneas están en la cárcel y las personas erróneas están fuera de la cárcel, que las personas erróneas están en el poder y que las personas erróneas esta fuera del poder, de que la riqueza está distribuida en este país y en el mundo de tal manera que no se requiere alguna pequeña reforma sino una drástica redistribución de la riqueza… Y nuestro tema está patas arriba: la desobediencia civil. Tan pronto uno dice que el tema es la desobediencia civil, están diciendo que nuestro problema es la desobediencia civil. Ése no es nuestro problema… Nuestro problema es la obediencia civil… Nuestro problema es que la gente es obediente en todo el mundo ante la pobreza, la hambruna y la estupidez, y la guerra y la crueldad. Nuestro problema es que la gente es obediente cuando las cárceles están llenas de rateros pequeños mientras que los grandes rateros están a cargo del país. Ése es nuestro problema. […]

Tener esperanza en tiempos difíciles no es sólo tontamente romántico. Está basado sobre el hecho de que la historia humana es una historia no sólo de crueldad, sino también de compasión, sacrificio, valentía, bondad. Lo que optemos por enfatizar en esta compleja historia determinará nuestras vidas. Si vemos sólo lo peor, eso destruye nuestra capacidad para actuar. Si recordamos esos tiempos y lugares, y hay muchos, donde la gente se ha comportado de manera magnífica, eso nos da la energía para actuar, y por lo menos la posibilidad de enviar este trompo de mundo a que gire en otra dirección. Y si actuamos, por más pequeña que sea la acción, no tenemos que esperar un gran futuro utópico. El futuro es una sucesión infinita de presentes, y vivir ahora tal como pensamos que deberían de vivir los seres humanos, en desafío de todo lo malo que nos rodea, es en sí un triunfo maravilloso. […]

El cambio revolucionario no llega como un momento cataclísmico (¡cuidado con tales momentos!), sino como una sucesión interminable de sorpresas, caminando de manera zigzagueante hacia una sociedad mas decente. No tenemos que participar en grandes acciones heroicas para participar en el proceso del cambio. Acciones pequeñas, multiplicadas por millones de personas, pueden transformar el mundo.

La palabra ‘anarquía’ perturba a la mayoría de la gente en el mundo occidental; sugiere desorden, violencia, incertidumbre. Tenemos buenas razones para tenerle miedo a estas condiciones, porque hemos estado viviendo en ellas por largo rato, no en sociedades anarquistas (nunca han existido), pero precisamente en esas sociedades más temerosas de la anarquía, los poderosos estados-nación de los tiempos modernos.

En ningún momento en la historia humana ha existido tal caos social. 50 millones de muertos en la Segunda Guerra Mundial. Más de 1 millón de muertos en la parte del Planeta que llamamos Korea, 1 millón y medio millon en los lugares de la Tierra que llamamos Vietnam e Indonesia respectivamente, cientos de miles de muertos en las partes del Planeta que llamamos Nigeria y Mozambique. Un centenar de luchas políticas violentas en todo el mundo en 20 años después de la segunda guerra para ponerle fin a todas las guerras. Millones padecen hambre o están en prisiones o en instituciones psiquiátricas. Agitación interna simbolizada por enormes ejércitos, reservas de gas nervioso y almacenes de bombas de hidrógeno. Dondequiera que hombres, mujeres y niñ@s están apenas un poco conscientes del mundo fuera de sus fronteras locales, empiezan a vivri con la incertidumbre final: si la raza humana sobrevivirá o no en la siguiente generación. Son estas condiciones las que l@s anarquistas desean anular, para traer un tipo de orden al mundo por primera vez. Nunca l@s hemos escuchado atentamente, excepto a través de los audífonos suministrados por los guardianes del desorden: los líderes del gobierno nacional, ya sean capitalistas o socialistas.

El orden deseado por l@s anarquistas es diferente de la “ley y el orden” de los gobiernos nacionales. Ell@s quieren una formación voluntaria de las relaciones humanas, surgiendo de las necesidades de las personas. Tal orden viene desde dentro y, por ello, es natural. La gente se organiza de forma fácil, en lugar de ser forzada y empujada. Es como la forma dada por una artista, una forma agradable, a menudo agradable, a veces hermosa. Tiene la gracia de un acto voluntario y seguro.

La anarquista ve el cambio revolucionario como algo inmediato, algo que tenemos que hacer ahora mismo, donde estamos, donde vivimos, donde trabajamos. Implica empezar desde ahora mismo a deshacerse de las relaciones autoritarias y crueles, entre hombres y mujeres, entre padre e hijos, entre un tipo de trabajador y otro tipo. Tal acción revolucionaria no puede ser aplastada como una insurgencia armada. Ocurre en la vida cotidiana, en las esquinitas donde las manos poderosas pero torpes del poder estatal no pueden fácilmente alcanzar. No está centralizada o aislada, y por lo tanto no puede ser destruida por los ricos, la policía, los militares. Ocurre en 100 mil lugares al mismo tiempo, en familias, en las calles, en los barrios, en los lugares de trabajo. Suprimida en un lugar, reaparece en otro hasta que está en todas partes. Tal revolución es un arte. Eso es, requiere la valentía no sólo de la resistencia, sino de la imaginación.

–Howard Zinn. Selecciones escogidas de: 1)Discurso en un foro en Baltimore en 1970, al cual fue en lugar de presentarse ante un juez para ser sentenciado por un acto de desobediencia civil contra la guerra, y fue arrestado al regresar a Boston a dar su clase en la universidad). 2) No puedes ser neutral en un tren en movimiento. 3) “El arte de la revolución”, 1971, introducción al libro de Herbert Read Anarchy and Order. [Arte de arriba por Colleen Choi] Continue reading

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