Da Un Regalo Para Tu Yo Futuro / Give A Present For Your Future Self

–by Elizabeth Gilbert (Dec 13, 2018)    [English below]

Crecí en una pequeña granja de familia, con plantas y animales que necesitaban cuidados constantes, así que las vacaciones eran algo raro. Pero un verano, mi madre y padre convencieron al vecino para que cuidara a nuestras cabras y gallinas mientras nosotr@s íbamos a la playa durante una semana entera. La mañana de la partida, mi madre quitó las sábanas de su cama, las lavó, secó y volvió a tender la cama perfectamente como si la estuviera preparando para un@ invitad@. Yo estaba desconcertada. Nadie iba a visitarnos mientras estuviésemos fuera; ¿Por qué pasar tanto tiempo y dificultades?

“Ah”, explicó mi madre, cuando le pregunté por qué se había tomado el tiempo de hacerlo, “esto es solo un pequeño regalo que le estoy haciendo a mi yo futuro”. De esta manera, cuando llegue a casa cansada y exhausta al final de las vacaciones, ella tendrá el regalo de la frescura, sábanas limpias esperándole para darle la bienvenida a su propia cama.”

“Ella”, había dicho mi madre, no “yo”. Me llamó la atención que sintiera una especie de bondad amistosa hacia la persona que sería en el futuro. El yo actual de mi madre claramente creía que la extraña en que se convertiría la próxima semana se merecía amor. Este regalo de la cama limpia no fue un acto insignificante: fue un apretón de manos consciente de afecto en el tiempo, una forma de conectar a la mujer de este momento con la mujer del futuro.

Nunca he olvidado esa lección.

Se nos dice que seamos amables y generos@s con nosotr@s mism@s, pero no siempre es fácil. A menudo no nos sentimos merecedores. A menudo no actuamos buscando nuestro mayor interés en el caos del momento presente, negándonos a nosotr@s mism@s la ternura amorosa. Nos miramos en el espejo y pensamos en cada cosa tonta que hemos hecho o dicho hoy, y decidimos: “Bueno, ahí está una terrible basura humana”. Luego viene el castigo, que puede ir desde comer en desmedida hasta recibir el abuso de otras personas o no declarar impuestos. Cuando te odias tanto, ¿por qué habrías de hacer tu cama alguna vez? Básicamente eres un perro inútil que no merece nada mejor que dormir en una pila de harapos húmedos.

¿Pero qué pasa con la persona en que te convertirás dentro de una semana? ¿O un mes?¿O un año? ¿Qué hay de ese/a inocente extrañ@? ¿Qué hizo mal en el pasado? ¿Qué pasaría si pudieras considerar a tu yo futuro como un@ visitante dign@ de afecto y simpatía? ¿Qué pasaría si todos los días intentases pensar en el hermoso regalo que podrías ofrecerle, algo que le hiciese sentir bienvenid@ y segur@ cuando finalmente aparezca?

Puede ser un gesto tan pequeño como usar hilo dental (una tarea aburrida que no soy capaz de hacer a menos que empiece diciéndome: “¡Este es para ti, futura Liz!”), o un gesto tan grande como dejar de fumar o salir de una relación tóxica porque no quieres que tu yo futuro sufra tanto como tú estás sufriendo en el presente.

Si no puedes hacer algo bueno por ti, ¿podrías hacer algo bueno por ella? Esa extraña misteriosa e inocente algún día tendrá que vivir en el mundo que estás creando para ella hoy. En otras palabras, tú eres quien hace la cama, pero ella es la quien se acostará en ella. Así que sé amable con ella hoy. Sé amable con ella todos los días.

Recuerda: Tú eres la mejor amiga que tiene.

Elizabeth Gilbert. Pasaje escogido de Awakin.    [Foto de Craig Goodwin]

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Being Human

–by Climbing PoeTree  (Dec 6, 2018)

I wonder if the Sun debates dawn
some mornings
not wanting to rise
out of bed
from under the down-feather horizon

if the sky grows tired
of being everywhere at once
adapting to the mood
swings of the weather

if clouds drift off
trying to hold themselves together
make deals with gravity
to loiter a little longer

I wonder if rain is scared
of falling
if it has trouble
letting go

if snow flakes get sick
of being perfect all the time
each one
trying to be one-of-a-kind

I wonder if stars wish
upon themselves before the die
if they need to teach their young
how to shine

I wonder if shadows long
to just-for-once feel the Sun
if they get lost in the shuffle
not knowing where they’re from Continue reading

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Que la Reverencia Sea Nuestra Guía / Let Reverence Be Our Guide

–by Paul Fleischman (Nov 30, 2018)    [English below]

Ram_Water-Fall-Western-GhatsMeditemos cada mañana y cada tarde así tan confiablemente como el Sol
observa el amanecer y el atardecer.

Convivamos en santidad con toda la vida, incluso en la coexistencia con
la gran araña que colgaba de un hilo de su tela
frente de mi espejo del baño esta mañana.

Que todas las plantas y animales sean reconocid@s como nuestros parientes.
Procreemos y poblemos como jardiner@s, conscientes de que la Tierra es un espacio
en el cual l@s niñ@s pueden prosperar
en afecto y atención profunda, plena, hábil.
Que nuestra religión se reduzca a esto: el amor crea amor; el odio crea odio;
la paz crea paz.

Afinemos nuestros cuerpos para vivir saludables, absteniéndonos de comer carne, bebiendo té,
caminando en la naturaleza, corriendo, haciendo yoga, mientras consideramos
en nuestra mentecorazón que las mayores alegrías de la vida
vienen volando hacia nosotr@s durante momentos
de pausa descontrolada y receptiva. Sentémonos.

Que todas las ocasiones sean oportunidades.
Busquemos la palabra correcta, la oración honesta, el poderoso pero
considerado parafraseo.

Hagamos de cada momento y cada interacción un punto de partida para escuchar
y referir, pero dejemos que nuestra perspectiva
desde las inmediaciones se expanda hasta más allá de las constelaciones y años luz. Hay más de cien
mil millones de galaxias con más de cien mil millones de estrellas cada una, y ni siquiera vivimos lo suficiente como para poder contar una vez hasta mil millones.
La perspectiva es un microscopio y un telescopio.

Recordar que este momento es la culminación de la eternidad anterior
desde tiempos sin principio, y que este momento es el
origen de todos los tiempos futuros, sigamos intentando llenar nuestras
cocinas con el olor a pan recién horneado.

Paremos el asalto contra nosotr@s del tribalismo, moralismo y las condenas,
con nuestra irreverencia juguetona y envidiable deleite.
Hablemos con un tono de voz de conversación acerca de la universalidad de
la vida y la universalidad de la muerte, las dos
atributos comunes compartidos por todos los seres vivos.
Entre la marea creciente de demandas y provocaciones, reunámonos entre
nuestr@s amig@s bajo el manto del silencio y la paz.

Acerquémonos a los grandes seres inanimados de este Planeta,
las montañas y los ríos, como maestr@s.
Que nos sorprendan con su asombrosa edad,
la majestuosidad de sus dimensiones, lo sagrado
de la oportunidad de estar viv@ en la Tierra.
Cuidémosles como amig@s personales.
Escuchemos las profundas oraciones pulsantes que cantan sin cesar.

Hagamos peregrinaciones en la compañía de niñ@s de cuatro años a las cascadas.
Paseemos por el bosque en mayo, para saturarnos de la
alegría materna y paterna del canto de las aves. Entremos
en sus bosques como si fueran catedrales.

Que podamos superar nuestros deseos primitivos, para ser cada vez más
vehículos transparentes de amor, alegría, paz y compasión.
Que podamos caminar el camino hacia la liberación completa, la ausencia de odio, de lujuria y
de miedo; y que esta fe en el potencial de
bondad humana (de la cual nosotr@s mism@s
nos desviamos tan a menudo) sigo siendo nuestra única ingenua,
inquebrantable, creencia.
Que tengamos fe en la fecundidad duradera de las semillas que han
brotado de nuestros éxitos propios y pequeños.

Rindamos nuestra vida con calma, dignidad y gratitud por lo que
hemos tenido, y no consternarnos por lo que está falleciendo.
Hasta entonces
que la reverencia sea nuestra guía para convertirnos en ciudadan@s de la nueva era de la Tierra.

Incluso si no dejamos que todas estas cosas pasen, que sucedan de todas formas.

–Paul Fleischman en su poema “Resolución para ciudadan@s de la nueva era de la Tierra”, de su libro Nunca puedes hablar demasiado por amor a todas las cosas. [Foto de Ramnath Chandrasekhar de las Maravillas Escodidas del Bosque]


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Planting Twin Trees

–by Robin Wall Kimmerer  (Nov 22, 2018)

Galaxy-and-Planets-Beyond-Bristlecone-PinesThere was a custom in the mid-eighteen hundreds of planting twin trees to celebrate a marriage and the starting of a home. The stance of these two, just ten feet apart, recalls a couple standing together on the porch steps, holding hands. The reach of their shade links the front porch with the barn across the road, creating a shady path of back and forth for that young family.

I realize that those first homesteaders were not the beneficiaries of that shade, at least not as a young couple. They must have meant for their people to stay here. Surely those two were sleeping up on Cemetery Road long before the shade arched across the road. I am living today in the shady future they imagined, drinking sap from trees planted with their wedding vows. They could not have imagined me, many generations later, and yet I live in the gift of their care. Could they have imagined that when my daughter Linden was married, she would choose leaves of maple sugar for the wedding giveaway?

Such a responsibility I have to these people and these trees, left to me, an unknown come to live under the guardianship of the twins, with a bond physical, emotional, and spiritual. I have no way to pay them back. Their gift to me is far greater than I have ability to reciprocate. They’re so huge as to be nearly beyond my care, although I could scatter granules of fertilizer at their feet and turn the hose on them in summer drought. Perhaps all I can do is love them. All I know to do is to leave another gift, for them and for the future, those next unknowns who will live here.

–Robin Wall Kimmerer from the her book Braiding Sweetgrass. [Passage picked from Awakin. Photograph from the Astronomy Picture of the Day]

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Extenuante Búsqueda de la Perfección / Exhausting Quest For Perfection

–por Brene Brown (Nov 15, 2018) [English below]

heart-of-darkness-dark-SkyLa búsqueda de la perfección es agotadora e implacable, pero por más que lo intentemos, no podemos apagar las cintas que llenan nuestras cabezas con mensajes como “Nunca lo suficientemente bueno” y “¿Qué pensará la gente?”

¿Por qué, aunque sabemos que no existe la perfección, la mayoría de nosotr@s gastamos una cantidad increíble de tiempo y energía tratando de ser todo para todos? ¿Es que realmente admiramos la perfección? No, la verdad es que en realidad nos atraen las personas que son reales y con los pies en la tierra. Amamos la autenticidad y sabemos que la vida es desordenada e imperfecta.

Estamos atrapad@s en la perfección por una razón muy simple: creemos que la perfección nos protegerá. El perfeccionismo es la creencia de que si vivimos perfect@s, nos vemos perfect@s y actuamos perfect@s, podemos minimizar o evitar el dolor de la culpa, el juicio y la vergüenza.

Tod@s necesitamos sentirnos dign@s de amor y pertenencia, y nuestra valía está en juego cuando sentimos que nunca somos suficientemente ________________ (puedes completar el espacio con: delgad@s, hermos@s, inteligentes, extraordinari@s, talentos@, populares, valorad@s en el trabajo, admirad@s, habilidos@s).

El perfeccionismo no es lo mismo que luchar por ser lo mejor que podamos. El perfeccionismo no se trata de logros y crecimiento saludables; es un escudo. El perfeccionismo es un escudo de 20 toneladas que manejamos pensando que nos protegerá cuando, de hecho, es lo que realmente nos impide ser vistos y echar a volar.

Viviendo en una sociedad que nos inunda con expectativas inalcanzables en torno a todos los temas imaginables, arrojar el escudo de la perfección es aterrador. Encontrar el coraje, la compasión y la conexión para pasar de “¿Qué pensará la gente?” a “Soy suficiente”, no es fácil. Pero por mucho miedo a que tengamos a cambiar, la pregunta que debemos responder es:

¿Qué riesgo es mayor?¿Dejar ir lo que la gente piensa – o dejar de lado lo que siento, lo que creo y lo que soy?

–Brene Brown es investigadora y narradora de cuentos, se hizo famosa por su Ted Talk sobre vulnerabilidad. Pasaje escogido de Awakin. [Foto de Idaho Central Dark Sky Reserve] Continue reading

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Live In the Soul and Be Guided By It

–by Pavithra Mehta  (Nov 08, 2019)

Dr. V firmly believes that action motivated by love exerts a force and organizing power of its own. He makes the cultivation of unconditional compassion for all beings a daily goal—a Dalai Lama-esque endeavor not always easy to pull off. In an early journal entry, he detailed the petty dynamics that can hijack a doctor’s best intentions, before diving into a stream-of-consciousness meditation on the nature of the mind:

You feel drawn to a patient because he’s from your village, known to you, and then you try to do your best for him. But at times, a patient is aggressive and demands some privileges. He says “I know what my trouble is. I do not want to go through all the formalities. Could you see me first?” This upsets you, and with that feeling of annoyance, you treat him. You are not able to disassociate him from his mental or emotional aggressiveness.

Somebody asked Ramana Maharshi [a renowned Indian saint] what he felt when he saw any person. He said, “When I see somebody, I see his soul and I worship it. It may be clouded by ignorance, meanness, selfishness, greed, jealousy, hatred, but I can see the love in him.” If you could develop that attitude and not react to a person’s defects, and try to help his inner being, you will automatically do your best for him. To do this you must bring into your own being silence, calmness, and quietude. This needs constant practice. It needs enormous practice to realize the experience of silence in you. You may have it occasionally, and then you hanker for it. It seems to elude you. Your being is accustomed to agitation and it wants it. I can feel it every day, moving in me. I want to live in silence but something else in me wants excitement and runs for it. It feels perhaps the more I get agitated, then the more hard I work. So I shout, give commands to people around me. You aspire for calmness and peace and you want to love all, but to express it is not easy.

Gradually get out of superficial consciousness and go deeper to meet the soul. Live in the soul and be guided by it.  […]

Dr. V  wants to be able to see with incisive clarity into the heart of people, problems, circumstances, and most of all himself. He is keenly aware of how unguarded patterns of the mind can form into habits and cloud his line of sight, and he understands the constant effort required to transcend those patterns. In Integral Yoga, an inner poise and self-awareness is the foundation on which you build. As a young surgeon, Dr. V began to use his day-to-day work to sharpen these qualities. To him, this was not an intellectual exercise but one that required operating from the soul—a word that typically comes loaded with religious connotations. Continue reading

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El Pez y el Ave / The Fish and the Bird

–por Jacobo Grinberg (Nov 02, 2018) [English below]

Un pez dorado estaba asombrado por el vuelo de las aves. Le gustaba asomarse a la superficie del agua y ver cómo la golondrina se trasladaba por el espacio abierto al agitar sus alas. Le encantaba analizar sus movimientos y pensar que éstos le permitían alcanzar grandes velocidades.

Entendía el mecanismo del vuelo… y deseaba volar.

Una golondrina estaba asombrada por el nado de los peces. Le gustaba volar por encima del estanque para ver cómo el pez dorado, al mover su cola, se trasladaba en el agua, transparente y fresca. Le encantaba analizar la forma en que el pez se quedaba flotando: inmóvil y sin esfuerzo, y cómo en un santiamén cambiaba su posición.

Entendía el mecanismo del nado… y deseaba nadar.

Un día de sol, la golondrina le habló al pez:

—Si tú me enseñas a nadar, yo te enseñaré a volar.

Y el pez le contestó con una sonrisa:

—Trato hecho.

A partir de ese momento se hicieron amig@s.

El pez le explicó a la golondrina todos los secretos de la natación y le enseñó a doblar sus alas y moverse de tal forma que le permitiera penetrar en el agua y trasladarse en ella. La golondrina, a su vez, enseñó al pez cómo adquirir suficiente impulso en un movimiento ascendente desde la profundidad del estanque. Le explicó que este impulso le haría salir del agua y que, una vez en el espacio, tendría que mover la cola y así podría volar.

El aprendizaje fue lento y peligroso, pero llegó el momento en que todos los movimientos fueron aprendidos y se decidió hacer la prueba final.

La golondrina, ansiosa, le dijo al pez:

—Estás preparado para volar, ahora debes intentarlo.

Y el pez, preocupado, replicó:

—Tú también lo estás, si así lo deseas puedes nadar.

L@s dos se prepararon, respirando hondo y después de un momento de vacilación, se atrevieron…

Alguien, a la orilla del estanque, tuvo una visión fantástica: vio volar a un pez dorado y nadar a una golondrina.

Cuando se volvieron a encontrar, l@s dos notaron que cada un@ tenía un brillo especial en los ojos, era un reflejo profundo y sereno.

El pez miró a su compañera y le dijo:

—Cuando volaba hice un descubrimiento: sentí que te podía conocer como nunca antes me imaginé. Viví mi vuelo siendo tú y siendo yo.

La golondrina, sonrojada, le contestó:

—Yo sentí lo mismo.

El pez, «frunciendo el entrecejo», miró una hoja que flotaba en el estanque; parecía querer decir algo muy difícil o penoso.

La golondrina le demandó…—¡dilo de una vez!—

… también descubrí otra cosa… supe que mi nado no era diferente de tu vuelo, sentí que antes había nadado como un autómata y que me había olvidado que nadar es también bello, además…

El pez no se atrevía a terminar, miraba en una dirección y después en la otra evitando enfrentarse con la mirada de la golondrina, ésta esperaba pensativa; por fin el pez prosiguió:

—… además, entendí la razón del olvido, sólo veía tu vuelo y quería ser como tú, pensaba que lo mío no podía ser tan hermoso como lo tuyo… ahora sé que ambas cosas lo son.

La golondrina sonreía, se acercó al pez y abrazándolo le confió:

—L@s dos hemos aprendido lo mismo, nada a partir de este momento será igual… mi vuelo será lo más maravilloso y tu nado también, tú estarás en mí y yo en ti, pero l@s dos seremos lo que somos y nada será mejor ni nos podrá enseñar más.

Cuentan que a partir de ese día algo extraño sucedía cerca del estanque… un pez dorado estaba aprendiendo a nadar y una golondrina a volar.

–Jacobo Grinberg, de su libro La Conquista del TemploContinue reading

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Free of Possession and Full of Belonging

–by Climbing PoeTree  (Oct 25, 2018)

Darkness is only the absence of light
like loneliness is the reason we fight
fear is the reason we might never know
what it’d be like if we all realized
the meaning of our lives
and lived as if life depended
on the gifts we tried to hide

whoever told you
you can’t fly
was afraid of heights you’d reach if you tried…

you better free your mind before they illegalize thought
there’s a war going on
the first casualty was truth
and it’s inside you

The Universe is counting on our belief
that faith is more powerful
than fear
and in that shifting moment
we’ll all remember
why we’re here…

in a world where you’re assassinated for having a dream
and the (materially)rich spend 9 billion a year to control our ideas
and visions are televised so things aren’t what they seem

we gotta believe
in a world where
there’s room enough for everyone
to breathe

cause reality is made up of
7 billion thoughts
who made up their minds
of what’s real and what’s not

so I stopped believing
in false idols of war
greed and hate
is not worth my faith

and my mind’s dedicated to justice
and my soul’s devoted to love
and love is God
and God is truth
and truth is you
and you are me
and I am everything
and everything is nothing
and nothing is the birthplace of creation
and transformation is possible
and you are proof

and the most powerful tool
in the hands of the oppressor
is what’s inside our heads
and the most dangerous weapon to combat the deception
lives inside our chest

hold a mirror to your heart
what does it reflect?

what will be the message
of the legacy we’ve left?

we were born right now for a reason
we can be whatever we give ourselves the power to be

and right now we need dream-weavers,
bridge-builders, truth-sayers,
light-bearers, food-growers, wound-healers, trail-blazers,
life-lovers, peace-makers

give what you most deeply desire to give
every moment you are choosing to live
or you are waiting

why would a flower hesitate to open?
now is the only moment
rain drop let go
become the ocean
possibility is as wide
as the space we create to hold it…

we were born right now for a reason
the reason is up to you
just think if so much is controlled by so few
imagine how much so many of us could all do
when you consider this system runs off of our fuel
if we stop running alone
we see just who is ruling who
the game don’t exist if we don’t play by its rules

so don’t be scared of the spark
in the spell of great darkness
or afraid of the light in the moment of dawning
or the heights you will reach when you rise to your calling
and release all your rain
call it flying or falling
let go of your wanting
and give into your longing
to live free of possession and full of belonging
to the intricate infinite
we’re all a part of the web that you wove
in a dream you’ve forgotten
was the creator awakening into our conscience
condensation of vapor
into a droplet of water

–Climbing PoeTree. From their performance at Bioneers, also could be found at their website under Awakening.  [Photograph from the Central Idaho Dark Sky Reserve]

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De Ser Manejad@ a Ser Atraid@ / From Being Driven To Being Drawn

–por Richard Rohr (Oct 18, 2018) [English below]

Cuando era joven, me gustaban mucho las ideas y los libros, y todavía leo bastante. Pero cada vez que regreso de un retiro largo en una ermita, no me dan ganas de leer un libro por las próximas semanas e incluso meses. Por largo tiempo sé que no hay nada en un libro que vaya a ser mejor, con más verdad o más substancial de lo que acababa de vivir a los niveles celulares, del corazón y del alma.

Si me hubieras preguntado qué es lo que sé, me hubiera sido difícil decírtelo. Todo lo que sé es que hay una profunda “aceptación” de la vida (a pesar de todas las contradicciones) que se ha vuelto aún más evidente en el silencio. Incluso cuando hay muchas cosas terribles, aparentemente contradictorias, injustas e inconsistentes, de alguna manera la tristeza y la alegría pueden coexistir al mismo tiempo. El valor negativo de las cosas ya no anula al valor positivo, ni lo positivo niega lo negativo.

Cualquiera que sea tu llamado personal o tu sistema para entregarte al Mundo, debe proceder de un “sí” fundamental a la vida. Tu “no” necesario a la injusticia y todas las formas de desamor se volverán aún más claras y urgentes en el silencio, pero ahora tu trabajo tiene la oportunidad de ser una curación pura en lugar de ser odio impuro y planes preconcebidos. Puedes sentir la diferencia en las personas que están trabajando por las causas: tantas obras de justicia social han sido deshechas por personas que participan en la lucha desde su pequeño o enojado yo.

Si tu oración se profundiza, toda tu visión del mundo cambiará de miedo y reacción a una profunda y positiva conexión, porque ya no vives en un yo frágil y encapsulado. En la meditación, un@ pasa de la conciencia del ego a la conciencia del alma, de ser manejad@ por motivaciones negativas a ser atraid@ por una fuente positiva interior.

A través de una práctica constante de la oración contemplativa te encontrarás a ti mism@ pensando mucho más en términos de “ambos/y” en lugar de “ninguno/o”. Esto es lo que permite a l@s místic@s y sant@s perdonar, dejar ir las heridas, ser compasiv@ e incluso amar a sus enemig@s.

— Richard Rohr. Pasaje escogido de Awakin.  [Arriba comic creativo de Dharma Comics :-)] Continue reading

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Advice From Some of Earth’s Oldest Beings

–by Robin Wall Kimmerer  (Oct 11, 2018)

This elder has sat silently in these lakeshore woods for ten thousand years as forests have come and gone, lake levels ebbed and flowed. And after all that time, it is still a microcosm of the postglacial era when the world was a cold desert of rubble and scraped Earth. Alternately baking in the summer sun and snow-blasted in the long winter, without soil in a world still treeless, the glacial till provided a forbidding home for pioneers.

Undaunted, lichens volunteered to put down roots and homestead stone—metaphorically, of course, since they have no roots. This is an asset when there is no soil. Lichens have no roots, no leaves, no flowers. They are life at its most basic. From a dusting of propagules that lodged in tiny pits and fissures just a pinprick deep, they settled the bare granite. This microtopography gave protection from the wind and offered concavities where water might rest after a rain in a microscopic puddle. It wasn’t much, but it was enough. […]

I come here sometimes just to be in the presence of such ancient beings. The sides of the boulder are festooned with Umbilicaria americana in raggedy ruffles of brown and green, the most magnificent of northeastern lichens. […]

The forest the lichens inhabit is a richly textured plantscape, but they are not plants. They blur the definition of what it means to be an individual, as a lichen is not one being, but two: a fungus and an alga. These partners are as different as could be and yet are joined in a symbiosis so close that their union becomes a wholly new organism.

I once heard a Navajo herbalist explain how she understands certain kinds of plants to be “married,” due to their enduring partnership and unquestioning reliance on one another. Lichens are a couple in which the whole is different than the sum of its parts. My parents will celebrate their sixtieth wedding anniversary this year and seem to have just that kind of symbiosis, a marriage in which the balance of giving and taking is dynamic, the roles of giver and receiver shifting from moment to moment. They are committed to an “us” that emerges from the shared strengths and weaknesses of the partners, an “us” that extends beyond the boundaries of coupledom and into their family and community. Some lichens are like that too; their shared lives benefit the whole ecosystem. Continue reading

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