Belonging: Be the Longing

–by Toko-Pa Turner (Oct 24, 2014)

Ojos-echadosThe ache to belong in friendship and community can be so pervasive that it colours everything we do. We, the many who have been orphaned from our ancestors’ soil and the teachings of their stewarding ways, have but this meagre scratch to start with.

Distant now from the generations of escaping and forgetting, this yearning to belong blinks in and out of our quiet moments like a faint, but constant signal muffled by the fog of modernity. We have hundreds of virtual friends but know nothing of what they grieve, how they suffer or what arouses their love.

Author & soul activist Francis Weller says there is a part of us that expected, when we emerged from our mother’s womb, to find 40 pairs of eyes anticipating our arrival. Indeed, we are missing those 40 pairs of eyes throughout our lives. It isn’t so much that something important is missing from us, but that we are missing from something important.

This deep longing for community may drive us to join established groups, but so often this means blunting our true and growing size in order to fit in. We soon come to realise that to live in a diminished state is no better than being adrift. Continue reading

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Servir Es Diferente De Ayudar O Componer / Serving Is Different Than Helping & Fixing

–por Rachel Naomi Remen (Oct 16, 2014)

Serve-Help-FixEn estos últimos años la pregunta: ¿Cómo puedo ayudar? está siendo más significativa para muchas personas. Pero quizá habría una pregunta aún más profunda que se podría considerar. Quizá la pregunta real no es ¿cómo puedo ayudar? sino ¿cómo puedo servir a los demás?

Servir es diferente de ayudar. Ayudar se basa en una desigualdad, no es una relación entre iguales. Cuando ayudas, usas tu propia fortaleza para ayudar a aquellos de menor fuerza. Si estoy atenta a lo que pasa dentro de mí cuando estoy ayudando, veo que estoy siempre ayudando a alguien que no es tan fuerte como yo, que es más necesitado que yo. La gente nota esta desigualdad. Cuando ayudamos, podemos estar, sin darnos cuenta, quitándole a la gente más de lo que jamás le podríamos estar dando. Podríamos estar disminuyendo su autoestima, el sentido de su valía, su integridad y plenitud. Cuando ayudo, soy muy consciente de mis propias fuerzas. Pero cuando servimos, no servimos con nuestras fuerzas sino con nosotr@s mism@s. Lo sacamos de toda nuestra experiencia. Nuestras limitaciones sirven, nuestras heridas sirven e incluso nuestras penumbras pueden servir. La plenitud en nosotr@s, sirve a la plenitud en los demás y a la plenitud de la vida. La plenitud en tí, es la misma que la plenitud en mí. Servir es una relación de igual a igual.

Ayudar conlleva a una deuda. Cuando ayudas a alguien, “te deben una”. Pero servir, es recíproco. No hay deuda. Yo estoy tan servida como a la persona a la que estoy sirviendo. Cuando ayudo tengo la sensación de satisfacción. Cuando sirvo, tengo la sensación de agradecimiento. Son dos cosas muy distintas. Continue reading

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Inner Social Responsibility

–by Vimala Thakar (Oct 09, 2014)

BorreFronterasViewing the world as a large pieced-together collection of fragments, some of which are labeled as friend and others as foe, begins internally. We map out our internal territories with the same positive or negative designations as we do external territories, and wars go on there as they do in the world. Internally, we are divided against ourselves; the emotions want one thing, the intellect another, the impulses of the body yet another, and a conflict takes place which is no different in quality, although it is in scale, from that of the world wars. If we are not related to ourselves in wholeness, is it any surprise that we cannot perceive the wholeness of the world? If we believe ourselves each to be a patched-together, unmatched assortment of desirable and undesirable features, motives at odds with each other, undigested beliefs and prejudices, fears, and insecurities, will we not project all this on the world?

Because the source of human conflict, social injustice, and exploitation is in the human psyche, we must begin there to transform society. We investigate the mind, the human psyche, not as an end in itself, as a self-centered activity, but as an act of compassion for the whole human race. We must move deep to the source of decay in society so that the new structures and social systems we design will have a sufficiently healthy root system that they will have an opportunity to flourish. The structures of society need to be transformed, but the hidden motivations and assumptions on which the structures rest need to be transformed as well. The individual and collective values and motives that give sanction to the injustice and exploitation of modern society must become the focus of change as much as the socioeconomic and political structures. We no longer will be able to allow the motivations and values that underlie personal and collective behavior to remain hidden and unexamined. It serves no lasting purpose for us to change the surface structures and behaviors while the deep foundations remain decadent and unsound. Continue reading

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El Amor Materno de un Hombre / A Man’s Motherly Love

–por Vinoba Bhave (Oct 3, 2014) [English below]

El-Bapu“Aprendí la lección de noviolencia de mi esposa cuando traté de doblegarla a mi voluntad. Su abierta resistencia a mi voluntad, por una parte, y su tranquila sumisión a sufrir mi estupidez, por otra, acabaron por hacer que sintiese vergüenza de mí mismo y me sanaron de mi estupidez de pensar que había nacido para gobernarla; y por último se convirtió, pues, en mi maestra de noviolencia.” –Gandhi

Muchas de las grandes personas son compasivas y amorosas. Esconden la sabiduría mientras muestran compasión. Gandhiji era una de ellas. Compasión y amor le hicieron trabajar para el pueblo hasta el final.

Tod@s le aceptaban tal como era, porque les hablaba a tod@s a su mismo nivel. Si alguien le dolía el estómago, Gandhiji le sugería un remedio. Si una pareja tenía un malentendido conyugal por alguna razón, ell@s iban corriendo para recibir el consejo de Gandhiji. Él, por su parte, en medio de asuntos importantes, encontraba el tiempo para dedicarse a los problemas personales de ell@s, tomaba un interés en ell@s y les ofrecía un consejo apropiado. Hablaba como una madre, respondía como una madre y entonces mucha gente, sin dudar, corrían hacia él. Así, su compasión encontró un camino de expresión.

Entre l@s niñ@s, él era un niño. Entre mujeres él era una de ellas. Le hablaban sinceramente. Tod@s pensaban que era un miembro de la familia.

Tod@s aqell@s cerca de él le llamaban Bapu (Dad). [...] Pero cuando pienso en Bapu pienso en él más como una madre que como un padre. Nuestras sagradas escrituras dicen: “La gloria de la madre es mil veces la del padre.” Bapu era tanto como una madre como un padre.

Cuando quiera que pensamos en él, la calidad que más se me viene a la mente es su amor. Su amor era sentido tanto por aqull@s que estaban lejos como por aquell@s que estaban cerca de él. De todas sus cualidades su amor y compasión eran las principales. Así encontramos en Bapu una conexión entre el pasado y el futuro, una gran persona que personificó el espíritu de la época, un pensador social del tipo que crea leyes, un gran ser humano desbordando amabilidad y amor materno.

 

– Vinoba en Vinoba On Gandhi, capítulo Grandeza Única, compilación de Kanti Shah.  [Ilustración ofrecida como un regalo anónimo :-)]

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The Emergent Luminosity Within

–by Paul Fleischman (Sep 25, 2014)

SunWe do not possess either the intellectual capacity or adequate information to claim that we can speak for the universe. We cannot say we have reached a full and final understanding of it. But we also recognize the woven complexity and emergent luminosity within ourselves and the world. The complexity I am referring to means the galaxies and the cells, with their long history, their detail precision, their self generating cause-and-effect loops. The luminosity I am referring to is the green, sun-catching leaf, or our curious minds, or the astronomer, or the visionary poet. These presences within the world, these beings, constitute mirrors which have emerged from the universe and which look back at it with kinship, awe, dread, love and wonder. Through us the universe can become alive and gaze at itself with both alienation and recognition.

Therefore, our sense of wonder will lead us in the following direction: we will look at the world in a way that is free from arbitrary divisions imposed by our routine sense of time, space, and scientific discipline. All the connections we are aware of will be permitted to emerge. At the heart of the evocation of wonder is that sweeping emotion, that stretching across, that connecting: origins to immediacies, light years to centimeters. [...]

Wonder is a type of complex awareness which participates in complex knowing and feeling. We, within whom the sense of wonder resides, must be studied, in order to understand how we respond to, mirror, and hold the world in wonder. [...] Continue reading

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Viviendo con Gratitud / Grateful Living

–por hermano David Steindl-Rast (Sep 19, 2014) [English below]

GratitudePodemos ser personas que viven con gratitud. Viviendo agradecidamente. ¿Y cómo podemos vivir agradecidamente? Experimentando gratitud, haciéndonos conscientes de que cada momento es un momento dado, como decimos. Es un regalo. No lo hemos ganado. No lo conseguimos de ninguna manera. No tenemos de ninguna manera asegurado que habrá otro momento dado para nosotr@s, y sin embargo, es lo más valioso que se nos puede ser obsequiado, este momento, con toda la oportunidad que trae. [...]

¿Esto significa que podemos estar agradecid@s por todo? Ciertamente no. No podemos estar agradecid@s por la violencia, la guerra, la opresión, la explotación. En lo personal, no podemos estar agradecidos por la pérdida de un amigo, por la infidelidad, por el dolor. Pero no he dicho que estemos agradecid@s por todo. Digo que seamos agradecid@s en cualquier momento dado por la oportunidad, e incluso cuando nos enfrentamos con algo que es terriblemente difícil, podemos elevarnos en esa ocasión y responder a la oportunidad que se nos da. No es tan malo como parece. En realidad, cuando lo miren y lo experimenten encontrarán que la mayoría de las veces, lo que se nos da es la oportunidad de disfrutar, y sólo la perdemos, porque estamos apresurados en la vida y no nos detenemos a ver la oportunidad. [...] Continue reading

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Give Your Story As An Offering

–by Llewellyn Vaughan-Lee (Sep 12, 2014)

DC_dont-know-you-but-i-love-uWait till you feel your own story like a dream, like a possibility, and then give it to the Earth as an offering. Give your own story to the Earth as an offering, full of meaning, full of possibilities, and full of the song of the soul, that ancient song, so ancient it was born before the beginning and yet also knows the meaning of time.

The Earth has been so much cut up that it needs again to know wholeness, to be given wholeness as a gift. What you can offer is your own story which is your own wholeness, the essence of your becoming, to give that as a seed to the heart of the world. It has been given to you and so you give it, you pass it on, your own story, the essence of your own unfolding. Each moment we expect something to happen and so we do not give ourselves, not realizing that this gift is the happening. When we give ourselves to life, life is impregnated with the future. Life is longing to be opened, to be made holy, to be redeemed from so much materialism. And remember this is only the beginning, this opening to a different dimension of being. Continue reading

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El Espíritu de Regalo / The Spirit of Gift

–por Satish Kumar (Sep 04, 2014) [English below]

DC_The-Spirit-Of-GiftHemos aprendido mucho de l@s indígenas american@s, de l@s aborígenes australianos, de la gente indígena de la parte del Planeta que llamamos India (adivasis) y de los bosquimanos de la parte de la Tierra que llamamos África. Hemos sido guiad@s por Jesús, Buda, Mohammed y Mahavir. Hemos sido inspirad@s por Valmiki, Shakespeare, Tolstoy, Jane Austen y otros muchos escritores. Nos hemos beneficiado de las vidas de Aung San Suu Kyi, Mahatma Gandhi, Madre Teresa, Dolores Huerta o Martin Luther King Jr.  Ell@s no estaban motivad@s por la fama, la fortuna o el poder. Buda no reclamó derechos de copyright por sus enseñanzas y Shakespeare no recibió regalías por derechos de autor. Hemos sido hechizados por la música, las pinturas, la arquitectura y las artes de muchas culturas, desde tiempo inmemorial. Hemos recibido un tesoro de tradiciones como un regalo gratuito. En agradecimiento ofrecemos nuestro trabajo, nuestra creatividad, nuestras artes, nuestra agricultura y arquitectura cómo regalos para la sociedad, para las generaciones presentes y futuras.

Cuando estamos motivad@s por este espíritu, entonces el trabajo no es una carga. No es un deber. No es una responsabilidad. No somos ni siquiera los que estamos haciendo nuestro trabajo. El trabajo fluye a través de nosotr@s y no de nosotr@s. No nos apropiamos de nuestro intelecto, nuestra creatividad, nuestras habilidades. Las hemos recibido como un regalo de gracia. Las compartimos como un regalo de gracia; es como un río que sigue fluyendo. Todos los afluentes conforman el gran río. Nosotr@s somos los afluentes aportando al gran río del tiempo y de la cultura; el río de la humanidad.

Si los afluentes paran de fluir en el río, si se vuelven individualistas y egoístas, si ponen términos y condiciones antes de unirse al río, ellos se secarán y los ríos se secarán también. Para mantener los ríos fluyendo, todos los afluentes deben unirse con alegría y sin condiciones. De la misma manera, todas las artes y otras actividades creativas conforman el río de la humanidad. No hace falta que nos contengamos, no hace falta que bloqueemos el flujo. Esto es una unión incondicional. Este es el gran principio de la ofrenda (dana). Así es como la sociedad y las civilizaciones se regeneran.

Cuando escribimos un poema hacemos un regalo. Cuando pintamos un cuadro o construimos una casa bonita hacemos un regalo. Cuando cultivamos flores o cocinamos algo hacemos un regalo. Cuando todas estas actividades son realizadas como actos sagrados, nutren a la sociedad. Cuando somos desprendid@s, altruistas y actuamos sin deseo de reconocimiento o premio, cuando nuestro trabajo emerge desde un corazón puro como el de un niño, nuestras acciones son un regalo.

–Satish Kumar, en “Tu eres, entonces yo soy.” [Lectura escojida de Awakin. Comic creativo por Dharma Comics ;-)] Continue reading

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Fearlessness

–by Thich Nhat Hanh (Aug 27, 2014)

DC_fearlessnessMost of us experience a life full of wonderful moments and difficult moments. But for many of us, even when we are most joyful, there is fear behind our joy. We fear that this moment will end, that we won’t get what we need, that we will lose what we love, or that we will not be safe. Often, our biggest fear is the knowledge that one day our bodies will cease functioning. So even when we are surrounded by all the conditions for happiness, our joy is not complete.

We may think that if we ignore our fears, they’ll go away. But if we bury worries and anxieties in our consciousness, they continue to affect us and bring us more sorrow. We are very afraid of being powerless. But we have the power to look deeply at our fears, and then fear cannot control us. We can transform our fear. Fear keeps us focused on the past or worried about the future. If we can acknowledge our fear, we can realize that right now we are okay. Right now, today, we are still alive, and our bodies are working marvelously. Our eyes can still see the beautiful sky. Our ears can still hear the voices of our loved ones.

The first part of looking at our fear is just inviting it into our awareness without judgment. We just acknowledge gently that it is there. This brings a lot of relief already. Then, once our fear has calmed down, we can embrace it tenderly and look deeply into its roots, its sources. Understanding the origins of our anxieties and fears will help us let go of them. Is our fear coming from something that is happening right now or is it an old fear, a fear from when we were small that we’ve kept inside? When we practice inviting all our fears up, we become aware that we are still alive, that we still have many things to treasure and enjoy. If we are not pushing down and managing our fear, we can enjoy the sunshine, the fog, the air, and the water. If you can look deep into your fear and have a clear vision of it, then you really can live a life that is worthwhile.

The Buddha was a human being, and he also knew fear. But because he spent each day practicing mindfulness and looking closely at his fear, when confronted with the unknown, he was able to face it calmly and peacefully. There is a story about a time the Buddha was out walking and Angulimala, a notorious serial killer, came upon him. Angulimala shouted for the Buddha to stop, but the Buddha kept walking slowly and calmly. Angulimala caught up with him and demanded to know why he hadn’t stopped. The Buddha replied, “Angulimala, I stopped a long time ago. It is you who have not stopped.” He went on to explain, “I stopped committing acts that cause suffering to other living beings. All living beings want to live. All fear death. We must nurture a heart of compassion and protect the lives of all beings.” Startled, Angulimala asked to know more. By the end of the conversation, Angulimala vowed never again to commit violent acts and decided to become a monk.

How could the Buddha remain so calm and relaxed when faced with a murderer? This is an extreme example, but each of us faces our fears in one way or another every day. A daily practice of mindfulness can be of enormous help. Beginning with our breath, beginning with awareness, we are able to meet whatever comes our way.

Fearlessness is not only possible, it is the ultimate joy. When you touch nonfear, you are free. If I am ever in an airplane and the pilot announces that the plane is about to crash, I will practice mindful breathing. If you receive bad news, I hope you will do the same. But don’t wait for the critical moment to arrive before you start practicing to transform your fear and live mindfully. Nobody can give you fearlessness. Even if the Buddha were sitting right here next to you, he couldn’t give it to you. You have to practice it and realize it yourself. If you make a habit of mindfulness practice, when difficulties arise, you will already know what to do.

–Thich Nhat Hanh  [passage picked from Awakin. Creative comic above by Dharma Comics ;-)]

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Amándote a tí mism@ / Loving Yourself

–por John Selby (Aug 21, 2014) [English below]

Self-LoveComo dice una vieja canción, “Todo el mundo ama a una persona amorosa”, y esto es sin duda cierto. Cuando tenemos el corazón abierto, cuando no estamos juzgando a los demás, sino aceptándolos tal como son, sus corazones reciben la energía que les transmite el nuestro, lo cual les alienta a acoplarse con nuestros buenos sentimientos y a responder de la misma forma. Nosotr@s repartimos amor, amplificamos los buenos sentimientos, alimentando el amor en nuestro corazón y compartiéndolo generosamente por doquiera que vayamos. Es así de simple. En serio.

Tú tienes tu propio grupo de amig@s, familiares y colegas, sea grande o pequeño. Y en el núcleo de tu ser, también tienes tu propia relación contigo mismo. Con el paso de los años, has desarrollado toda clase de opiniones sobre cada un@ de tus amig@s y también sobre tí mismo. Y observarás que hay días en que el amor te abre el corazón y otros en que estás completamente cerrado a la compasión. [...]

Ya hemos visto que casi tod@s nosotr@s tendemos a juzgarnos de forma habitual y con bastante dureza, normalmente en virtud de suposiciones y creencias negativas incuestionables que adquirimos muy pronto durante la infancia sobre nuestro concepto básico de valor personal, dignidad para ser amados y capacidad para saber cuidarnos. [...]

Si incluimos el factor del corazón, si permitimos que la inteligencia, la sabiduría y el poder de curación del corazón influyan activamente en nuestra experiencia de quiénes somos, todo el mundo es digno de amor en este Planeta. A fin de cuentas, bajo el lente del amor, tod@s somos perfect@s a los ojos de Dios. Vivimos en un universo perfecto y somos parte de él. Cuando se lo permitimos, el corazón de cada un@ de nosotr@s late armonía y sincronía con el amor que impregna la creación física… y salvo que nuestro juicio nos dicte lo contrario, estamos tal bien como somos. Por muy bajo que hayamos caído a los ojos de la sociedad, cuando nos aceptamos y abrimos el corazón, podemos comenzar de nuevo y vivir una nueva vida fundamentada en el amor.

 

–John Selby en Una Mente Serena. [Ilustración ofrecida como un regalo anónimo :-)]

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