Alquimia Espiritual / Spiritual Alchemy

–por Shinzen Young (Feb 22, 2019) [English below]

Todas las tradiciones espirituales hablan acerca de la importancia de darle la bienvenida a las circunstancias negativas con amor. A menudo un@ escucha que debe amar a su enemigo o a las personas que le causan a un@ dificultades. A pesar de que todas las tradiciones espirituales mantienen esto como un ideal, en realidad, es muy, muy difícil hacerlo, incluso en un grado limitado.

Las personas desarrollan diversas estrategias en su intento por recibir la negatividad con amor y buena voluntad. Una manera obvia de abordarlo es simplemente dejar que la negatividad aparezca pero en el fondo, ignorándola lo más que se pueda mientras se enfoca en lo positivo. Otra forma es disolver la negatividad en un fluir y luego usar ese fluir para empoderar la bondad. Podríamos referirnos a este enfoque como “Alquimia Espiritual”.

En épocas pre-modernas l@s alquimistas trataron de convertir materiales como el plomo en oro. La razón por la cual fallaron es que para lograr esa transmutación, hay que introducir el plomo en un reactor nuclear y reconstruirlo al nivel atómico. L@s alquimistas pensaron que si lograban re-colorear apropiadamente la superficie del plomo, este gradualmente se volvería más y más como el oro. Ahora sabemos que esto no funciona. Uno debe ir al nivel más profundo, al nivel atómico para poder transmutar una sustancia en otra. De la misma manera, puedes ir al nivel estructural más profundo de las negatividades (como el miedo, el odio, la vergüenza, etc.) y verlas como energía que fluye. A ese nivel pierden su “color” negativo y se vuelven en cierto sentido transparentes. Entonces puedes re-colorearlas como bondad e irradiarla hacia afuera.

Seamos honest@s, cómo hacer esto requiere de bastante trabajo. Uno debe estar dispuest@ a practicarlo, de la misma forma en que se practica un deporte o la música. Pero al igual que con cualquier otra habilidad, uno puede volverse más y más hábil a medida que pasa el tiempo hasta que finalmente se convierte en algo natural. Cuando eso sucede, te encontrarás protegid@ por la mejor armadura. Serás capaz de lidiar con todo el rango de interacciones interpersonales con gran confianza. Aunque esta técnica de alquimia espiritual puede ser un reto y requerir de un trabajo consistente, al final paga tremendos dividendos. […]

Ahora quisiera desviarme por un momento para iluminar un aspecto de esta práctica acerca del cual hay mucha confusión. La gente a menudo hace la siguiente objeción: “¿Si voy por ahí recibiendo la negatividad con amor, no me voy a volver pasivo e ineficaz? ¿Como un tapete que se puede pisotear para el mundo? ¿Acaso en estos tiempos no debemos enfrentar las situaciones? ¿Tomar acciones útiles? ¿Ser asertiv@s?”. Para responder a esta objeción, considera lo siguiente: Todo lo que he dicho hasta este punto, ha sido acerca de convertir sensaciones de malestar en sensaciones amorosas. No se ha hecho mención alguna, acerca de qué tipo de acción debe tomarse al respecto de la situación que produjo el malestar. Las situaciones deben ser manejadas caso por caso.

A veces es más efectivo tomar una acción leve o no tomar acción. Otras veces es necesario ser fuerte, incluso dur@. El punto es: las acciones deben surgir espontáneamente de acuerdo a la realidad de la situación. Pero a menudo nuestras acciones se distorsionan porque estamos atrapad@s en el dolor. La habilidad de producir sentimientos de amor en medio de la negatividad simplemente significa que uno esta reduciendo la distorsión generada por el propio dolor interno. ¿Puede una persona ser útil y asertiva y al mismo tiempo irradiar amor y buena voluntad? ¡Por su puesto! La prueba más simple de esto se da a través de la observación directa. Observa como las personas realmente maduras espiritualmente responden a diferentes situaciones. Tienen la capacidad de rendirse internamente y ser efectiv@s externamente.

Hay dos objetivos principales en la vida espiritual. Uno es tener un sentido de completa libertad y satisfacción para un@ mism@. El otro es ser una fuente de amor y buena voluntad para los demás. Si aprendes a experimentar la negatividad como energía, a “re-colorear” esa energía como amor y buena voluntad, y a dejar que se esparza al exterior, entonces estarás logrando simultáneamente ambos objetivos. Con práctica, cualquier persona puede aprender a hacer esto. Esto significa que cualquier persona puede experimentar un empoderamiento extraordinario en su vida diaria.

 

–Shinzen Young. Pasaje de su artículo Alquimia Espiritual: Transformando la Negatividad en Bondad Amorosa. Él es el autor de La Ciencia de la Iluminación.[Dibujo ofrecido como regalo de One Earth Healing Arts]


All spiritual traditions speak of the importance of greeting negative circumstances with love. One often hears that one should love one’s enemy or love the people who cause one difficulty. Despite the fact that all spiritual traditions hold this as an ideal, in point of fact, it is very, very difficult to actually do it, even to a limited degree.

People develop various strategies in their endeavor to greet negativity with love and good will. One obvious approach is to just let the negativity arise but in the background, ignoring it as best you can while focusing on what is positive. Another approach is to dissolve the negativity into flow and then use that flow to power the Loving Kindness. We might refer to this latter approach as “Spiritual Alchemy.”

In pre-modern times the alchemists attempted to transmute base materials such as lead into noble ones such as gold. The reason they failed is that in order to achieve such a transmutation, one must put the lead in a nuclear reactor and reconstruct it at the atomic level. The alchemists thought if they could properly recolor the surface of the lead it would gradually become more and more gold-like. We now know that won’t work. One has to go down to the deepest level, the atomic level in order to transmute one substance into another. In the same way, you can go down to the deepest structural level of a negativity (such as fear, anger, shame and so forth) and see it as flowing energy. At that level it loses its negative “color” and becomes in a sense transparent. You can then recolor it as Loving Kindness and radiate it out.

Let’s be honest, how to do this, does require a bit of work. One has to be willing to practice at it, in the same way as one would practice at sports or music. But as with any other skill, one can get better and better at it as time passes until finally it becomes second nature. When that happens, you will find yourself protected by the ultimate armor. You will be able to cope with the whole range of interpersonal interactions with great confidence. So although this technique of spiritual alchemy may be challenging and require consistent work, in the end it pays off tremendous dividends. […]

I would like to digress for a moment to throw some light on an aspect of this practice about which there is much confusion. People often make the following objection: “If I go around greeting negativity with love, won’t I become passive and ineffectual, a ‘doormat’ for the world? Aren’t there times when we should confront a situation, take purposeful action, be assertive?”To answer this objection, consider the following: In all the discussion to this point, I have spoken only about converting uncomfortable sensations into loving sensations. No mention has been made, one way or another, about what kind of action should be taken with respect to the situation that produced the discomfort. Situations must be handled on a case-by-case basis.

Sometimes it is most effective to take mild action or no action. Other times one must be strong, perhaps even harsh. The point is: Actions should arise spontaneously out of the reality of the situation. But often our actions are distorted because we are caught in pain. The ability to produce loving feelings in the midst of negativity simply means that one is reducing the distorting influence of one’s internal pain. Can a person be purposeful and assertive and at the same time radiate love and good will? Of course! The simplest proof of this is through direct observation. Observe how the really spiritually mature people respond to various situations. They are internally surrendered but externally effective.

There are two main goals in the spiritual life. One is to have a sense of complete freedom and fulfillment for oneself. The other is to be a source of love and good will to others.

If you can experience negativity as energy, “recolor”that energy as love and good will, and let it spread out from you, then you will be simultaneously achieving those two goals. With practice, any person can learn to do this. That means any person can experience an extraordinary empowerment in their daily life.

 

–by Shinzen Young. Excerpt form his article Spiritual Alchemy: Transforming Negativity into Loving-Kindness. He is the author of The Science of Enlightenment, [Drawing offered as a gift from One Earth Healing Arts]

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