No Hacer Nada Una Vez / Do Nothing For Once

por  Pablo Neruda (Abril 20, 2017)  [English below]

A Callarse
Ahora contaremos doce
y nos quedamos tod@s quiet@s.

Por una vez sobre la tierra
no hablemos en ningún idioma,
por un segundo detengámonos,
no movamos tanto los brazos.

Sería un minuto fragante,
sin prisa, sin locomotoras,
tod@s estaríamos junt@s
en una inquietud instantánea.

Los pescadores del mar frió
no harían daño a las ballenas
y el trabajador de la sal
miraría sus manos rotas.

Los que preparan guerras verdes,
guerras de gas, guerras de fuego,
victorias sin sobrevivientes,
se pondrían un traje puro
y andarían son sus hermanos
por la sombra, sin hacer nada.

No se confunda lo quiero
con la inacción definitiva:
la vida es solo lo que se hace,
no quiero nada con la muerte.

Si no pudimos ser unánimes
moviendo tanto nuestras vidas
tal vez no hacer nada una vez,
tal vez un gran silencio pueda
interrumpir esta tristeza,
este no entendernos jamás
y amenazarnos con la muerte,
tal vez la tierra nos enseñe
cuando todo parece muerto
y luego todo estaba vivo.

Ahora contare hasta doce
y tú te callas y me voy.

 

Por boca cerrada entran las moscas
¿Por qué con esas llamas rojas
se han dispuesto a arder los rubíes?

¿Por qué el corazón del topacio
tiene panales amarillos?

¿Por qué se divierte la rosa
cambiando el color de sus sueños?

¿Por qué se enfría la esmeralda
como una ahogada submarina?

¿Y por qué palidece el cielo
sobre las estrellas de junio?

¿Dónde compra pintura fresca
la cola de la lagartija?

¿Dónde está el fuego subterráneo
que resucita los claveles?

¿De dónde saca la sal
esa mirada transparente?

¿Dónde durmieron los carbones
que se levantaron oscuros?

¿Y dónde, dónde compra el tigre
rayas de luto, rayas de oro?

¿Cuándo comenzó a conocer
la madreselva su perfume?

¿Cuándo se dio cuenta el pino
de su resultado oloroso?

¿Cuándo aprendieron los limones
la misma doctrina del sol?

¿Cuándo aprendió a volar el humo?
¿Cuándo conversan las raíces?

¿Cómo es el agua en las estrellas?
¿Por qué el escorpión envenena,
por qué el elefante es benigno?

¿En qué medita la tortuga?
¿Dónde se retira la sombra?
¿Qué canto repite la lluvia?
¿Dónde van a morir los pájaros?
¿Y por qué son verdes las hojas?

Es tan poco lo que sabemos
y tanto lo que presumimos
y tan lentamente aprendemos,
que preguntamos, y morimos.
Mejor guardemos orgullo
para la ciudad de los, muertos
en el día de los difuntos
y allí cuando el viento recorra
los huecos de tu calavera
te revelará tanto enigma,
susurrándote la verdad
donde estuvieron tus orejas.

–Pablo Neruda en “Estravagario“. Fotografía de la Foto de Astronomía del Día. (APOD)

Keeping Quiet
Now we will all count to twelve
and we will all keep still.

This one time upon the earth,
let’s not speak any language,
let’s stop for one second,
and not move our arms so much.

It would be a delicious moment,
without hurry, without locomotives,
all of us would be together
in a sudden uneasiness.

The fisherman in the cold sea
would do no harm to the whales
and the peasant gathering salt
would look at his torn hands.

Those who prepare green wars,
wars of gas, wars of fire,
victories without survivors,
would put on clean clothing
and would walk alongside their brothers
in the shade, without doing a thing.

What I want shouldn’t be confused
with final inactivity:
life alone is what matters,
I want nothing to do with death.

If we weren’t unanimous
about keeping our lives so much in motion,
if we could perhaps do nothing for once,
perhaps a great silence would interrupt this sadness,
this never understanding ourselves
and threatening ourselves with death,
perhaps the earth is teaching us
when everything seems to be dead
and everything is alive.

Now I will count to twelve
and you keep quiet and I’ll go.

 

Through a Closed Mouth the Flies Enter
Why with those red flames
are rubies ready to burn?

Why does the heart of the topaz
have yellow honeycombs?

Why does the rose amuse itself
by changing the color of its dreams?

Why does the emerald grow cold
like a drowned submarine?

And why does the sky turn pale
over the June stars?

Where does the lizard’s tail
buy its fresh paint?

Where is the underground fire
that resurrects the carnations?

Where does the salt get
that transparent gaze?

Where did the coals sleep
that they got up so dark?

And where, where does the tiger buy
stripes of mourning, stripes of gold?

When did the honeysuckle begin
to know its perfume?

When did the pinetree realize
its fragrant effect?

When did the lemons learn
the same catechism as the sun?

When did smoke learn to fly?

When do the roots converse?

What is water like in the stars?
Why is the scorpion poisonous,
why is the elephant benign?

What does the tortoise meditate on?
Where does the shade withdraw?
What song does the rain repeat?
Where do the birds go to die?
And why are the leaves green?

What we know is so little
and what we presume is so much
and we learn so slowly
that we ask and then we die.
Better to keep our pride
for the city of the dead
on the day of the departed
and there when the wind goes through
the hollows of your skull
it will decipher these enigmas for you,
whispering the truth in the space
where your ears used to be.

-By Pablo Neruda in “Estravagario“. English translation by Stephen Mitchell from the book: Full Woman, Fleshly Apple, Hot Moon, Selected Poems of Pablo Neruda. Photograph from the Astronomy Picture Of the Day (APOD).

 

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About Pancho

To live in radical joyous shared servanthood to unify humanity.
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