El Camino Del Agua / The Way Of The Water

-por Ursula  LeGuin (Jan 5, 2017) [English below]

aguasomeHemos glorificado el camino del guerrero durante milenios. Lo hemos identificado como la prueba suprema y como ejemplo de valor, fuerza, deber, generosidad y hombría. Si decido no tomar el camino del guerrero, ¿dónde puedo buscar esas cualidades? ¿Qué camino tengo que escoger?

Lao Tse nos dice: sigue el camino del agua.

La cosa más débil y más rica en el mundo, como él lo llama, es el agua que elige el camino más bajo, no el sendero alto. Da paso a cualquier cosa que sea más dura que ella misma, no ofrece resistencia, fluye alrededor de obstáculos, acepta todo lo que le llega a ella, se deja usar y dividir y contaminar, pero sigue siendo ella misma y siempre va en la dirección que debe seguir yendo. Las mareas de los océanos obedecen a la Luna mientras que las grandes corrientes del mar abierto siguen sus caminos por debajo. El agua profundamente en reposo está siempre en movimiento; el lago más quieto es constantemente, invisiblemente siendo transformado en vapor, levantándose en el aire. Un río puede ser represado y encausado, pero su agua es incompresible: no irá a donde no haya espacio para ella. Un río puede ser drenado para usos humanos tanto que nunca llega al mar, pero en todos esos caminos y usos su agua sigue siendo la misma y sigue su curso, fluyendo hacia abajo y encima, sobre la tierra o de manera subterránea, respirándose así misma hacia fuera en el aire como evaporación, levantándose como neblina, niebla, nube, volviendo a la tierra como lluvia, rellenando el mar.

El agua no tiene un sólo camino. Tiene un número de caminos infinito, toma el camino que puede, es totalmente oportunista y toda la vida en la Tierra depende de este elemento pasivo, flexible, incierto, adaptable y cambiante.

¿El camino de la muerte o el camino de la vida? ¿El camino alto del guerrero, o el camino del río?

Sé lo que quiero. Quiero vivir con valor, con compasión, con paciencia, en paz. El camino del guerrero admite plenamente sólo el primero de ellos, y totalmente niega el último.

El camino del agua los admite a todos.

Ursula LeGuin, extracto del pasaje La elección, Lao Tsé y una tasa de agua. [Ilustración ofrecida como un regalo anónimo :-)]


We have glamorized the way of the warrior for millennia. We have identified it as the supreme test and example of courage, strength, duty, generosity, and manhood. If I turn from the way of the warrior, where am I to seek those qualities? What way have I to go?

Lao Tzu says: the way of water.

The weakest, most yielding thing in the world, as he calls it, water chooses the lowest path, not the high road. It gives way to anything harder than itself, offers no resistance, flows around obstacles, accepts whatever comes to it, lets itself be used and divided and defiled, yet continues to be itself and to go always in the direction it must go. The tides of the oceans obey the Moon while the great currents of the open sea keep on their ways beneath. Water deeply at rest is yet always in motion; the stillest lake is constantly, invisibly transformed into vapor, rising in the air. A river can be dammed and diverted, yet its water is incompressible: it will not go where there is not room for it. A river can be so drained for human uses that it never reaches the sea, yet in all those bypaths and usages its water remains itself and pursues its course, flowing down and on, above ground or underground, breathing itself out into the air in evaporation, rising in mist, fog, cloud, returning to earth as rain, refilling the sea.

Water doesn’t have only one way. It has infinite ways, it takes whatever way it can, it is utterly opportunistic, and all life on Earth depends on this passive, yielding, uncertain, adaptable, changeable element.

The death way or the life way? The high road of the warrior, or the river road?

I know what I want. I want to live with courage, with compassion, in patience, in peace. The way of the warrior fully admits only the first of these, and wholly denies the last.

The way of the water admits them all.

Ursula LeGuin, excerpt from the post The Election Lao Tzu and A Cup of  Water. [Illustration offered as an anonymous gift :-)]

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