Raíces Miran al Cielo / Roots Gaze at the Sky

–por Eduardo Galeano (Oct 31, 2014) [English below]

arbol-vida2Parientes

En 1992, mientras se celebraban los cinco siglos de algo así como la salvación de las Américas, un sacerdote católico llegó a una comunidad metida en las hondonadas del sureste mexicano. Antes de la misa, fue la confesión. En lengua tojolobal, los indios contaron sus pecados. Carlos Lenkersdorf hizo lo que pudo traduciendo las confesiones, una tras otra, aunque él bien sabía que es imposible traducir esos misterios:

Dice que ha abandonado al maíz –tradujo Carlos–. Dice que muy triste está la milpa. Muchos días sin ir.
–Dice que ha maltratado al fuego. Ha aporreado la lumbre, porque no ardía bien.
Dice que ha profanado el sendero, que lo anduvo macheteando sin razón.
–Dice que ha lastimado al buey.
–Dice que ha volteado un árbol y no le ha dicho por qué.

El sacerdote no supo qué hacer con esos pecados, que no figuran en el catálogo de Moisés.

Primeras letras

De los topos, aprendimos a hacer túneles.
De los castores, aprendimos a hacer diques. De los pájaros, aprendimos a hacer casas.
De las arañas, aprendimos a tejer.
Del tronco que rodaba cuesta abajo, aprendimos la rueda.
Del tronco que flotaba a la deriva, aprendimos la nave.
Del viento, aprendimos la vela.
¿Quién nos habrá enseñado las malas mañas?
¿De quién aprendimos a atormentar al prójimo y a humillar al mundo?

Semillas

En la parte del Planeta que llamamos Brasil, los campesinos preguntaron: ¿Por qué hay tanta gente sin tierra habiendo tanta tierra sin gente? Les respondieron a balazos. Pero el miedo era su única herencia, y lo habían perdido. Siguieron preguntando, y conquistando tierras, y cometiendo el delito de querer trabajar. Fueron millones y siguieron preguntando. Preguntaron: ¿Por qué se permite que las torturas químicas atormenten a la Tierra? Y también: ¿Qué será de nosotr@s si las semillas dejan de ser semillas?

A principios del año 2001, los campesinos sin tierra invadieron una plantación experimental de semillas genéticamente modificadas, de la empresa Monsanto, en Río Grande do Sul. No dejaron en pie ni una sola planta de soja artificial.

La plantación se llamaba Náo me toque.

Alma al aire

Según dicen algunas antiguas tradiciones, el árbol de la vida crece al revés. El tronco y las ramas hacia abajo, las raíces hacia arriba. La copa se hunde en la tierra, las raíces miran al cielo. No ofrece sus frutos, sino su origen. No esconde bajo tierra lo más entrañable, lo más vulnerable, sino que lo arriesga a la intemperie: entrega sus raíces, en carne viva, a los vientos del mundo, –son cosas de la vida –dice el árbol de la vida.

 

–Eduardo Galeano en Las Bocas del Tiempo.  [Ilustración ofrecida como un regalo anónimo :-)]

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Relatives

In 1992, while people were celebrating five centuries of something billed as the salvation of the Americas, a Catholic priest arrived at a community hidden in the ravines of the Mexican Southeast. Before saying mass, he heard confession. In the Tojolobal language the Indians told their sins. Carlos Lenkersdorf translated as best he could, one confession after another, but he soon realized that no one could make sense of such mysteries.

He says he abandoned his corn,” Carlos translated. “He says the cornfield is very sad. Many days since he last went.
He says he abused the fire. He cursed the flames, because they didn’t glow brightly.”
“He says he defiled the path, cutting back undergrowth when there was no need.”
“He says he hurt the ox.”
“He says he chopped down a tree, without telling it why.”
The priest had no idea what to do with these sins that don’t appear anywhere on Moses’s list. 

First Lessons

From moles we learned to make tunnels.
From beavers we learned to make dams.
From birds we learned to build homes.
From spiders we learned to weave.
From tree trunks rolling downhill we learned about wheels.
From tree trunks floating and adrift we learned about boats.
From wind we learned about sails.
How did we learn our evil ways? From whom did we learn to torment our neighbors and subdue the Earth?

Seeds

In the part of the Planet we call Brazil, peasant farmers asked, Why are there so many people without land when there is so much land without people? The answer came by bullet. Fear was their only inheritance, and they lost it. They kept on asking questions and taking land and committing the crime of wanting to work. In their millions they asked, Why are chemicals allowed to torture the Earth? What will happen to us if seeds are no longer seeds?

At the beginning of 2001 landless peasants invaded an experimental plot planted with genetically modified seeds belonging to the Monsanto corporation in Rio Grande do Sul. They left not one artificial soy plant standing. The plantation was called Nao me toque—”Do Not Touch.”

Soul in Plain Sight

According to an ancient belief, the tree of life grows upside down. Its leaves burrow into the earth, its roots gaze at the sky. It offers not its fruits but its origins. Rather than hiding underground what is most intimate, most vulnerable, it bares its roots, exposing them to the winds of the world. “That’s life,” says the tree of life.

 

–Eduardo Galeano in Voices Of Time: A Life In Stories [Illustration offered as an anonymous gift :-)]

About Pancho

To live in radical joyous shared servanthood to unify humanity.
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