Vieques: La Pequeña Gran Isla / The Little Great Island

–por Myrna Pagán (Aug 08, 2014) [English below]

Vieques-Isla-NenaVivir en esta isla, aceptar la responsabilidad de exponer a tus hij@s aquí y ver a tus nietecit@s, cada un@ de ell@s, contaminad@s con metales pesados, es aceptar un gran riesgo. Pero es también aceptar un reto de mejorar las cosas para el futuro.

He vivido en Vieques por 37 años. Me mudé aquí con mi esposo Charlie y Vieques fue el lugar perfecto para lo que queríamos, que era vivir de la tierra y el mar, tener una familia y volver a vivir de una manera básica, sencilla y hermosa. Era un sueño hecho realidad.

Me enteré que tenía cáncer en una etapa de mi vida en la que me sentía increible. Me sentía de maravilla. Me enteré un jueves y el lunes de la siguiente semana ya estaba internada en el hospital.

Hasta 2003, la isla de Vieques, en la parte del Planeta que llamamos Puerto Rico, había sido usada como un blanco y sitio de pruebas militares de E.U.A. por casi 60 años. Los metales pesados que vienen de los residuos de las descargas de bombas son la causa de una alarmante tasa de cáncer en l@s habitantes de Vieques.”

Tod@s y cada un@ de nosostr@s en nuestra familia, nos hicimos unas pruebas de metales pesados. Estamos hablando de l@s bebit@s, las tres generaciones. Cada persona que fue examinada en esta familia, está contaminada con niveles tóxicos de metales pesados. ¡Y maldita sea, voy a hacer pagar a la Marina (de E.U.A.) por esto!

Con lo que tengo que lidiar ahora es con una cuestión de salud en esta comunidad, donde la tasa de cáncer es 27% más alta –y sigue creciendo– que el resto de población de la parte del Planeta que llamamos Puerto Rico. Niñ@s entre 11 y 19 años tienen más de un 50% de probabilidad de contraer más cáncer que sus contrapartes en el resto de Puerto Rico. Esto es inaceptable.

Hemos pasado por un proceso donde ahora estamos despiert@s, estamos ahora conscientes, estamos ahora list@s para salir y abogar por nosotr@s mism@s. Creo que la esencia de la lucha del pueblo de Vieques es dejar de ser usados, dejar de estar en las sombras, deshacernos de esto ha sido algo muy liberador y todo fue hecho (noviolentamente),  pacíficamente. Es un éxito tremendo ver como una islita pequeñita pudo confrontar poderozamente a una fuerza (destructiva) en la manera que lo hicimos, fue algo realmente inspirador para mucha gente.

Las particularidades de nuestra lucha hicieron posible que pudiésemos crecer,  expresarnos y salir adelante.



–Myrnba Pagán. Transcripción del video Ahora Estamos Despiert@s.  La evolución de este inspirador movimiento de como un pueblo valiente paró a la fuerza naval más poderosa en la historia de la humanidad continúa a más de 11 años.  Ya es tiempo de limpiar el desastre. [Ilustración ofrecida como un regalo anónimo :-)]

 

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To live on this island, to accept the responsibility to put your children here and to see your little grandchildren, every single one of them, contaminated with heavy metals is accepting a big risk. But it is also accepting a challenge to make things better for the future.

I’ve been living in Vieques for 37 years. I moved here with my husband Charlie and Vieques was the perfect place for what we wanted, which was to live off the land and the sea, raise a family and then get back to some basic beautiful living. It was a dream come true.

I found out I had cancer at a time in my life when I was feeling so wonderful. I felt great. I found on a Thursday and by Monday of the next week I was in the hospital.

“Until 2003, Vieques, in the part of the Planet we call Puerto Rico, has been used as a U.S. military target and testing site for almost 60 years. The heavy metals residue from the barrage of bombs is blamed for an alarming rate of cancer in Vieques.”

We did heavy metals testing on everybody in our family. We are talking about the little babies, all three generations. Every single person who was tested in this family for heavy metals is contaminated at toxic levels. And damn it! I am going to pay the (U.S.) Navy for this!

What I must deal with right now is a health situation in this community, where the rate of cancer is 27% higher –and growing– than the rest of the part of the Planet we call Puerto Rico. Kids between the age of 11 and 19 have more than a 50% chance of contracting cancer than their peers in Puerto Rico. That’s unacceptable.

We’ve undergone a process where we are now awake, we are now aware, we are now ready to get out there and be advocates for ourselves. I think the essence of the struggle of the people in Vieques to rid themselves of being used, of being kept in the dark, to get rid of that was such a liberating kind of thing and it was all done (nonviolently), peacefully. It’s a tremendous success how a tiny little island could face a (destructive) force as powerful as we did, and it was really inspirational to a lot of people.

Our particular kind of struggle made it possible for us to grow, to express ourselves and to succeed.

 

–Myrna Pagán Transcript from the video We Are Now Awake. The evolution of this inspiring movement of how a courageous people stop the most powerful navy in the history of humanity continues after more than 11 years. It is time to clean the mess. [Illustration offered as an anonymous gift :-)]

About Pancho

To live in radical joyous shared servanthood to unify humanity.
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